05-11-08

Historische zege voor Barack Obama

Barack Obama heeft geschiedenis geschreven door als eerste zwarte tot president van Amerika verkozen te worden. De Democraat won overtuigend, mede dankzij een zeer hoge kiezersopkomst.

Obama vierde zijn historische zege om middernacht Amerikaanse tijd voor honderdduizenden in een park in thuisstad Chicago. Hij riep Amerika op tot nieuwe eenheid en een nieuw patriottisme. Zijn uitverkiezing was "niet de verandering die we zoeken. Het is alleen de kans om verandering te brengen", riep hij.

Zijn Republikeinse tegenstander John McCain had eerder Obama al via de telefoon gefeliciteerd. Hij sprak bij een hotel in zijn thuisstaat Arizona zijn aanhangers toe. De 72-jarige senator prees de toekomstige 44ste president vooral voor zijn vermogen om mensen te inspireren en voor het eerst politiek actief te maken.

McCain keek uitgebreid terug op het historische karakter van Obama's uitverkiezingen. Hij wees erop dat president Theodore Roosevelt een eeuw geleden nog fel gehekeld werd toen hij een zwarte man voor een diner in het Witte Huis uitnodigde. De zwarte gemeenschap voelt terecht "speciale trots", zei McCain. Hij bedankte zijn running mate Sarah Palin en noemde haar een "belangrijke nieuwe politieke stem".

Overwinningstoespraak
Obama koerste in het begin van de verkiezingsavond al duidelijk op de eindzege af. Hij won met afstand in Pennsylvania, een staat die McCain nodig had om het Witte Huis te veroveren. Daarna won de Democraat de cruciale staten Ohio, Florida, New Mexico, Iowa en Virginia, die in 2004 nog op de Republikein George W. Bush stemden.

Toen om vijf uur Nederlandse tijd de stembussen op de Westkust sloten bleek direct dat Obama ook daar ruim had gewonnen. Daarmee passeerde Obama de grens van 270 stemmen in het kiescollege die hij nodig had voor de overwinning. Tegen de tijd dat Obama zijn overwinningstoespraak hield, had hij al 338 kiesmannen veroverd. McCain stond op dat moment op 157.

De 47-jarige Obama profiteerde in een spannende en beladen presidentsrace van de ontevredenheid over het beleid van vertrekkend president Bush en van ernstige zorgen over de economie. Het speelde hem in de kaart dat traditionele Republikeinse staten zoals Virginia en North Carolina al jaren steeds Democratischer worden. Zijn campagne investeerde zwaar in die staten.

14:00 Gepost in Algemeen | Commentaren (0)

Wereldwijde reacties op verkiezing Obama

Vanuit de hele wereld wordt Barack Obama gefeliciteerd met het winnen van de Amerikaanse presidentsverkiezingen. Er is verheugd gereageerd.
President Sarkozy van EU-voorzitter Frankrijk sprak van een "briljante overwinning".

Volgens de Franse minister Kouchner van Buitenlandse Zaken heeft de wereld behoefte aan Obama's energie en vastbeslotenheid om de wereld veiliger en eerlijker te maken. 

President Bush heeft Obama gebeld om zijn felicitaties over te brengen. Hij had het over een "fantastische avond".

De Chinese president Hu Jintao noemde de zege van Obama "het begin van een nieuw, historisch tijdperk".

Relatie
Rusland hoopt dat de verkiezing van Obama leidt tot een verbetering van de relatie met Moskou.

"Iedereen heeft het recht te hopen op een nieuwe benadering door de Verenigde Staten van de meest complexe kwesties op het gebied van de buitenlandse politiek en dus met Rusland", zei de onderminister van Buitenlandse Zaken, Grigory Karasin.

Vaticaan
Het Vaticaan hoopt dat Obama vrede en gerechtigheid in de wereld zal brengen. "We hopen allemaal dat hij de hoge verwachtingen waar kan maken", zei Federico Lombardi, de woordvoerder van paus Benedictus XVI.

13:00 Gepost in Algemeen | Commentaren (1)

Obama kan rekenen op steun Congres

Barack Obama kan als hij gaat regeren op forse steun van het Amerikaanse Congres rekenen. Zowel in de Senaat als in het Huis van Afgevaardigden hebben de Democraten hun meerderheid vergroot.

In het Huis van Afgevaardigden stonden gisteren alle 435 zetels op het spel. De Democraten hadden 235 zetels en dat worden er minstens 249.

In de Senaat hadden de Democraten een meerderheid van 51-49. Ze komen nu op zeker 56 zetels en dat aantal kan nog stijgen tot maximaal 60. Als dat gebeurt kunnen de Democraten Republikeinse vertragingstactieken voorkomen en wordt het voor Obama nog wat makkelijker.

12:00 Gepost in Algemeen | Commentaren (0)

Feesten barsten los na overwinning Obama

In heel Amerika barstten dinsdagavond spontaan feesten los na de overwinning van de Democraat Barack Obama bij de presidentsverkiezingen. Voor het eerst heeft het 300 miljoen zielen tellend land een Afro-Amerikaan tot president gekozen.

De feestvreugde is bijzonder groot onder de zwarte Amerikanen die veel van de eerste Afro-Amerikaanse president verwachten. Dominee Jesse Jackson, die zelf in de jaren tachtig twee keer vergeefs een poging deed om in het Witte Huis te komen, liet zijn tranen de vrije loop.

Obama vierde zijn overwinning in het Grant Park van zijn thuisstad Chicago met ongeveer 65.000 aanhangers. Naar schatting verzamelden zich ongeveer een miljoen mensen rond het park. ,,Vandaag ben ik trots om een zwarte Amerikaan te zijn'', zei Rosemary Morris.

Times Square

In New York volgden op Times Square duizenden mensen, vooral aanhangers van Obama, via tv-schermen de verkiezingsavond. De politie had moeite de uitzinnige menigte onder controle te houden. In de wijk Harlem, de onofficiële hoofdstad van zwart Amerika, waren soortgelijke taferelen.

Maar ook in andere steden gingen mensen de straat op om feest te vieren. In Atlanta, de stad van de vermoorde burgerrechtenleider Martin Luther King, zei lerares Sheneka Mayes: ,,Hier wordt geschiedenis geschreven. Deze nacht zal in mijn geheugen gegrift staan.''

,,Vannacht kunnen we vieren en God de almachtige bedanken. Martin Luther King zal uit de hemel naar beneden kijken en 'halleluja' roepen'', verklaarde John Lewis, een lid van het Huis van Afgevaardigden. ,,Dit is een ongelooflijke nacht.''

11:00 Gepost in Algemeen | Commentaren (0)

Obama kan rekenen op ervaring van Joe Biden

Met de 65-jarige senator Joseph Biden als vicepresident heeft de nieuw verkozen Amerikaanse president Barack Obama ervaring naast zich, in het bijzonder wat betreft buitenlands beleid en veiligheid.

Jurist Biden stamt uit een katholieke arbeidersfamilie uit Pennsylvania en bemachtigde in 1973 een eerste zetel in de Senaat. Hij was daarmee de vijfde jongste senator ooit in de Amerikaanse geschiedenis. Hij is sinds jaren lid van de commissie buitenlandse zaken van de Senaat die hij momenteel voorzit.

Buitenlandse ervaring
Ontelbare buitenlandse reizen hebben hem toegelaten toppolitici uit de hele wereld te leren kennen. Hij staat ook bekend voor talrijke projecten zoals bijvoorbeeld een driedeling van Irak. Hij is ook een vooraanstaand tegenstander van de oorlog in Irak, alhoewel hij in 2002 voor de Amerikaanse interventie in dat land heeft gestemd.

Biden geldt als een briljante en humorrijke redenaar. Ook staat hij bekend als iemand die soms verlegenheid schept met zijn losse tong. Zo heeft hij ook in deze campagne zijn 'vriend' en politieke tegenstrever John McCain electorale munitie gegeven. Legendarisch zijn zijn soms opflakkerende woedeaanvallen.

Ambitie
De nieuwe vicepresident koesterde zelf al ambities voor het hoogste ambt, maar was kansloos en droop af. Beschuldigingen van plagiaat deden in 1998 een poging op de klippen lopen.

In zijn privéleven kende Joe Biden zware mokerslagen. Zo kwamen in 1972 zijn eerste vrouw en zijn dochter om bij een auto-ongeluk, waarna hij zijn beide zonen alleen opvoedde.

10:00 Gepost in Algemeen | Commentaren (0)

Barack Obama nieuwe president VS


De Democraat Barack Obama is verkozen tot nieuwe president van de VS. Dat is een historische gebeurtenis. Obama is de eerste Afro-Amerikaan in het Witte Huis

"Dit is uw overwinning", zei Obama tegen zijn kiezers tijdens zijn overwinningstoespraak in Chicago. "Vanavond, dankzij wat we gedaan hebben op deze dag, in deze verkiezing, op dit bepalende moment in de geschiedenis, komt er verandering naar Amerika."

Obama sprak voor een publiek van honderdduizenden en maakte van zijn eerste toespraak als 'president-elect' gebruik om de bevolking erop voor te bereiden dat de verandering die hij tijdens zijn campagne beloofde er niet zonder slag of stoot zal komen.

"Deze overwinning alleen, is niet de verandering die we zoeken", zei hij: "Ze geeft ons alleen maar de kans om die verandering te maken."

"De weg voor ons is lang, de klim is steil en we zullen er niet geraken op één jaar of in één regeertermijn. Maar Amerika, ik heb er nooit meer in geloofd dat we er zullen geraken dan vanavond."

Eerder gaf de Republikeinse kandidaat John McCain zijn concessietoespraak in Phoenix. "We zijn aan het einde van een lange reis gekomen, het Amerikaanse volk heeft gesproken en het heeft duidelijk gesproken", zei hij.

"Dit is een historische verkiezing en ik erken de speciale betekenis ervan voor Afro-Amerikanen en de speciale trots die zij vanavond moeten voelen."

De eerste keer dat McCain Obama's naam uitsprak, was er boegeroep te horen onder zijn supporters. McCain probeerde daar een einde aan te maken. Maar slaagde daar niet helemaal in.

Cruciale strijdstaten
Obama's overwinning kwam niet onverwacht. Hij ging als favoriet de verkiezing in, met een voorsprong in de nationale peilingen en zowat alle belangrijke strijdstaten.

De senator uit Illinois bezegelde zijn overwinning om vijf uur vanochtend Belgische tijd. Toen sloten de stembureaus aan de Amerikaanse westkust en tilden de stemmen van Californië, Oregon en Washington State hem over de grens van de 270 kiesmannen, goed voor een meerderheid in het electorale college.

Even voordien had Obama nog de belangrijke strijdstaat Virginia achter zijn naam geschreven. Die staat had sinds 1964 niet meer voor een Democratische presidentskandidaat gestemd.

Dat Obama zou winnen, werd eerder vannacht duidelijk, toen hij de cruciale strijdstaten Pennsylvania en Ohio won. Behoudens een mirakel was het voor de Republikein John McCain op dat moment al zo goed als ondoenbaar om nog terug te komen.

Hoewel nog niet alle stemmen geteld zijn, is nu al duidelijk dat Obama de electorale kaart van de VS hertekend heeft.

Bij de laatste twee presidentsverkiezingen konden de Democraten alleen winnen aan de kusten en in de noordelijke Midwest konden winnen. Nu boekt Obama successen in het snel veranderende zuidenwesten en herwint hij delen van het zuiden waar de Democraten er al decennia nauwelijks aan te pas komen.

Obama had om zes uur Belgische tijd 338 electorale stemmen, tegenover 156 voor McCain. Qua totaal stemmenaantal leidde hij met 51 procent tegen 48. Daarmee is hij de eerste Democraat sinds Jimmy Carter in 1976 die meer dan vijftig procent scoort in een presidentsverkiezing.

Epische campagne
Nadat de Amerikaanse televisienetwerken Obama om vijf uur tot winnaar uitriepen, waren er beelden te zien van uitzinnige menigten in het hele land.

Veel mensen - zwarten, blanken en zelfs een aantal televisiecommentatoren - konden hun tranen niet bedwingen. Ankerman Keith Olberman van de nieuwszender MSNBC noemde Obama's verkiezing tot de allereerste zwarte president het politieke equivalent van de eerste man op de maan.

Met de verkiezing van vandaag komt een einde aan een episch campagne die twee jaar duurde en naar schatting en miljard dollar kostte.

Obama was een uitzonderlijke kandidaat die een buitengewoon goed geoliede campagne voerde. Voor de Democraten lagen de kaarten echter sowieso goed dit jaar. De uittredende Bush-administratie is historisch onpopulair, de Amerikanen zijn oorlogsmoe en de bevolking voelt de financiële crisis in haar portemonnee.

Barack Obama wordt ingezworen als president in Washington DC op 20 januari 2009.

09:00 Gepost in Algemeen | Commentaren (1)

Overwinningstoespraak Obama: 'All things are possible'

Barack Obama's Victory Speech Part 1

Barack Obama's Victory Speech Part 2

08:00 Gepost in Algemeen | Commentaren (0)

Zegespeech Obama: "Er is een nieuw Amerikaans leiderschap"


Ingaan tegen de cynici, tegen zij die niet meer geloofden in de Amerikaanse droom, het was van bij het begin de boodschap van de Obama-campagne. Geen wonder dat hij zijn overwinningsspeech begon met de vaststelling dat dat de ongelovigen en de gedesillusioneerden ongelijk gekregen hebben. 'Yes we can,' bleef Obama herhalen. Een uitzinnige mensenmassa scandeerde mee.
Iets voor zes uur verscheen Obama op het podium in Chicago, één van zijn dochters aan de hand, zijn vrouw en tweede dochter aan zijn zijde. Zowel zijn uitdager John McCain als de uittredende president George W. Bush hadden hem dan al gebeld om hem te feliciteren.

Obama betuigde McCain de nodige eer: "Hij heeft lang en hard gevochten in deze campagne. Hij heeft nog langer en harder gevochten voor dit land. Hij heeft offers gebracht voor Amerika die de meesten onder ons zich niet kunnen voorstellen." Vervolgens bedankte Obama iedereen die hij kon bedenken: running mate Joe Biden, zijn vrouw Michelle en zijn dochters, zijn campagnemanager en natuurlijk zijn pas overleden grootmoeder. Ook de talrijke vrijwilligers waarop zijn campagne steunde, de vele kleine donoren voor zijn campagne, konden in de speech niet ontbreken. "Deze overwinning is van jullie." Om er een klassieker uit de Amerikaanse politiek aan vast te knopen: "Er is bewezen dat bestuur van het volk, voor het volk en door het volk nog altijd bestaat."

We zullen er geraken
De uitdagingen waar de kersvers verkozen president voor staat, zijn enorm. "Er zijn de twee oorlogen. Er is de ergste financiële crisis in tijden. Soldaten worden ook morgen wakker in Irak en Afghanistan, gezinnen maken zich zorgen over hun hypotheek," zei Obama. "Een jaar zal niet genoeg zijn om er te geraken. Eén presidentstermijn misschien ook niet. Maar ik verzeker jullie, we zullen er geraken!" Obama beloofde niet alle problemen op te lossen, maar wel dat hij zou "luisteren, eerlijk zijn en samen met de Amerikanen aan de slag te gaan". "Deze overwinning is niet de verandering die wij zoeken. Dit is enkel de kans om die verandering te bewerkstelligen."

En daarvoor wil Obama de president van alle Amerikanen zijn. Zoals verwacht deed hij, net als McCain eerder op de avond, een oproep tot eenheid. En daarvoor citeerde hij Lincoln. "We zijn geen vijanden, maar vrienden." Obama: "Misschien heb ik uw stem niet gekregen. Maar ik hoor uw stem, ik heb uw hulp nodig en ik zal ook uw president zijn."

Yes we can
Aan de wereld richtte Obama de boodschap dat er een nieuw Amerikaans leiderschap is. "Wie de wereld wil verscheuren, zullen we bestrijden. Wie bescherming nodig heeft, zullen we helpen. Onze sterkte ligt niet onze wapens of onze rijkdom, maar in onze idealen."

Daarop vertelde Obama het verhaal van een 106-jarige zwarte vrouw in Atlanta, die de hele twintigste eeuw heeft meegemaakt. Op het ritme van 'Yes we can' somde hij de hoogte- en dieptepunten uit haar leven en de hele eeuw op. "Zij heeft veel veranderingen gezien. Welke veranderingen zullen onze kinderen zien in de volgende eeuw." De massa bleef herhalen: "Yes we can".

07:00 Gepost in Algemeen | Commentaren (0)