06-11-08

Obama gooit televisie van Bush uit slaapkamer

Barack Obama en zijn familie bereiden zich volop voor om over tien weken naar het Witte Huis te verhuizen. En daar horen doorgaans ook verbouwingswerken bij. Obama is van plan om de flatscreen tv van George W. Bush uit de beroemde Lincoln slaapkamer te gooien. Wie daar logeert, moet volgens Obama geen televisie kijken maar een boek lezen. En er zijn nog andere veranderingen op komst. Bijna iedere president laat in Washington een spoor achter dat niets te maken heeft met de problematiek van zijn tijd. Franklin D. Roosevelt bouwde een zwembad aan het Witte Huis, Dwight Howard zorgde voor een golfbaan en Bill Clinton maakte zichzelf een parcours om te joggen. Barack Obama is gek op basketbal en zal waarschijnlijk een overdekt basketbalplein laten aanleggen. HLN.BE blikt al even vooruit naar het nieuwe leven van de Obama's in Washington.

Zwarte Kennedy
Obama vindt basketbal een prachtige sport waar alle rassen gelijk zijn. Op de dag van zijn verkiezing ging Obama zelfs nog een balletje gooien. Het is misschien een vorm van bijgeloof, want Obama verloor ooit een voorverkiezing toen hij zijn partijtje basketbal vergeten was. In het Witte Huis zal hij elke ochtend beginnen op zijn persoonlijke plein.

Washington zal straks merken dat Obama aangekomen is. Verwacht wordt dat Obama de deuren van het Witte Huis zal openen voor beroemdheden en intellectuelen zoals George Bush dat zelden heeft gedaan. En First Lady Michelle Obama lijkt voorbestemd om een mode-icoon te worden zoals Jacqueline Kennedy. Obama wordt niet voor niets de zwarte Kennedy genoemd. Zelfs zijn twee dochters zouden opmerkelijk veel overeenkomsten hebben met de kinderen van JFK. Ze hebben al gezegd dat ze het "cool" vinden om naar het Witte Huis te verhuizen.

First Lady
De Obama's hebben nog een hoop te doen voor ze kunnen verhuizen. Zo moeten ze hun meubels nog kiezen uit de catalogus van het Witte Huis en die bestaat uit liefst 40.000 stukken. Voor kinderen is het huis een paradijs. Ze hebben zelfs hun persoonlijke bioscoopzaal. Michelle Obama kondigde al aan dat ze haar vet betaalde job zal opgeven om zich volledig op haar nieuwe taken in het Witte Huis te concentreren. Ze zal zich bijvoorbeeld bezig houden met vrouwenzaken in het beleid van haar man. Maar een eigen bureau, zoals Hillary Clinton tijdens de termijnen van echtgenoot Bill, heeft ze niet nodig. De concurrentie onder de First Ladies is overigens groot. Meestal beschuldigen ze elkaar van slechte smaak en willen ze het decor meteen veranderen. Laura Bush vond bijvoorbeeld dat Hillary Clinton een slechte huishoudster was en totaal geen smaak heeft. De zetels en de gordijnen moesten er onmiddellijk uit.

Kleur tapijt
Nu de eerste zwarte familie naar het Witte Huis trekt, zal het interieur van het huis er ongetwijfeld weer aan moeten geloven. Het interieur is belangrijk, want de Obama's zullen er toch minstens vier jaar verblijven. George Bush herinnert zich nog steeds de eerste beslissing die hij als president moest nemen. Iemand belde hem met de vraag welke kleur het tapijt in zijn bureau moest hebben. Ook buiten het Witte Huis zal in Washington veel veranderen. Obama zal waarschijnlijk minder vaak thuis blijven dan Bush, maar hij zal wel rekening moeten houden met extreem strenge veiligheidsmaatregelen.

19:30 Gepost in Algemeen | Commentaren (0)

Obama begint samenstelling regeringsploeg

Aankomend president Barack Obama heeft woensdag met de benoeming van Rahm Emanuel tot stafchef van het Witte Huis de eerste stap gezet in de samenstelling van zijn regeringsploeg. De enige andere namen die tot nu toe bekend zijn, zijn de leden van het team dat de overgang naar het Witte Huis begeleidt.

Dit team wordt geleid door John Podesta, stafchef van het Witte Huis van Bill Clinton. Andere leden zijn Pete Rouse, Obama's stafchef in de Senaat, en Valerie Jarrett, een oude vriendin van Obama en lid van zijn campagneteam.

Emanuel heeft net als Obama zijn politieke thuisbasis in Chicago. Hij zit voor de stad inmiddels zes jaar in het Huis van Afgevaardigden. Emanuel begon zijn politieke carrière als politiek adviseur van Bill Clinton en werkte daarna korte tijd bij een zakenbank voordat hij werd gekozen in het Huis van Afgevaardigden. Daar werkte hij zich snel op als leidende figuur bij de Democraten. Bij de Congresverkiezingen in 2006 speelde hij als voorzitter van het campagneteam van de Democratische partij een belangrijke rol bij hun verkiezingsoverwinning.

In tegenstelling tot Obama geldt Emanuel als een tamelijk botte, zeer doelgericht opererende persoonlijkheid. In de strijd om de Democratische nominatie tussen Obama en Hillary Clinton stelde hij zich neutraal op.

Namen die circuleren voor de post van minister van financiën zijn die van Lawrence Summers, minister van financiën onder Bill Clinton, en van Timothy Geithner, de huidige voorzitter van de federale bank van de staat New York. Senator John Kerry uit Massachusetts, die dinsdag werd gekozen voor een nieuwe ambtstermijn van zes jaar, zou interesse hebben in de post van minister van buitenlandse zaken.

Obama moet bij het kiezen van zijn ploeg erg voorzichtig zijn. Volgens zijn website mogen personen die in aanmerking komen voor benoeming in een politieke functie geen verleden hebbben als lobbyist in Washington. Doorgaans worden vele regeringsfuncties juist vervuld door mensen die in het verleden op de een of andere manier in Washington hebben gewerkt als lobbyist.

Volgens insiders bij de Democraten draait het overgangsteam al enige tijd op volle toeren. Deze voorbereidingen waren een goed bewaard geheim, omdat Obama niet de indruk wilde wekken dat hij de verkiezingsoverwinning al in zijn zak had. Het team bestaat uit vertrouwde medewerkers van Obama en politieke veteranen uit de regeringsploeg van Bill Clinton.

President George Bush heeft toegezegd volledig met Obama te zullen samenwerken bij de overgang, en op het kantoor van minister van financiën Henry Paulson zijn al bureaus ingericht voor de medewerkers van Obama.

De rol van senator John McCain kan nog interessant worden. Hij zal, na een korte vakantie, weer zijn plaats innemen in de commissie voor de strijdkrachten van de Senaat. In die functie kan hij een sleutelrol spelen bij het voornemen van Obama om de Amerikaanse troepen binnen zestien maanden terug te trekken uit Irak.

Tijdens zijn campagne heeft McCain zich altijd fel verzet tegen het vastleggen van een termijn voor de terugtrekking. In de toespraak waarin hij zijn verkiezingsnederlaag erkende, beloofde McCain echter dat hij met Obama zou samenwerken om de Verenigde Staten door deze moeilijke periode te loodsen. Als senator staat McCain bekend als een Republikein met wie de Democraten goed zaken konden doen. In Democratische kringen werd dan ook na de verkiezingen gesuggereerd dat McCain een belangrijke rol kan spelen om de sterk gepolariseerde verhoudingen in de Senaat te ontdooien als er nieuwe wetgeving moet worden aangenomen.

'We hebben de oude John McCain nodig', zei de Democratische senator John Schumer woensdag, 'een leider die met beide partijen goed samenwerkt'.

Obama krijgt donderdag meteen de eerste dagelijkse briefing over het werk van de inlichtingendiensten. De Russische regering heeft aangekondigd dat zij raketten zal plaatsen langs de Poolse grens, als Bush zijn plannen voor een raketschild in Europa niet afblaast. De Afghaanse president Hamid Karzai heeft al laten weten dat hij wil dat Obama de Amerikaanse militaire strategie verandert, zodat bij militaire acties minder slachtoffers onder de burgerbevolking vallen.

18:30 Gepost in Algemeen | Commentaren (1)

Obama benoemt 'pitbull' tot stafchef

Met Rahm Emanuel heeft Barack Obama gekozen voor een voortvarende stafchef van het Witte Huis, die bekend staat door zijn ferme en agressieve stijl. Het Amerikaanse tv-station CNN noemde hem zelfs eens een 'pitbull-politicus'.

Emanuel (48) begon zijn politieke loopbaan als voorvechter van rechten van de consument. Hij diende al de laatste Democraat die president van de VS is geweest, Bill Clinton, als financieel directeur van diens verkiezingscampagne in 1992. CNN noemde hem een 'nonstop fundraiser'. Emanuel diende Clinton vervolgens jarenlang als senior adviseur voor politiek en strategie.


Nadat de Republikein George Bush in 2001 zijn intrek had genomen in het Witte Huis, ging Emanuel in de bankensector werken, als directeur van een belangrijke bank in Chicago.

In 2002 werd hij in het Congres gekozen en maakte in het Huis van Afgevaardigden naam als deskundige voor belastingen, handel en sociale zekerheid. Na het uitbreken van de kredietcrisis was hij een drijvende kracht achter inspanningen om de Democraten in het Congres achter het reddingsplan voor de banken ter waarde van 700 miljard dollar te krijgen.

Politiek gezien geldt Emanuel als gematigd binnen de Democratische Partij. Hij krijgt in het Witte Huis een belangrijke rol als degene die bepaalt wie toegang krijgt tot president Obama.

17:30 Gepost in Algemeen | Commentaren (0)

05-11-08

Colin Powell in tranen na zege Obama

Colin Powell, de Republikeinse oud-minister van Buitenlandse Zaken die de presidentskandidatuur van Barack Obama steunde, was vandaag geroerd na de verkiezingszege van de Democraat. Toen hij in een hotel in Hongkong sprak over de lange weg die Amerika heeft afgelegd richting de historische keuze van een zwarte president, kwamen de tranen. "Het Amerikaanse volk is vol van emotie en van trots op ons democratisch bestel na deze jongste stap in het proces van verzoening tussen de rassen", zei hij.

De huidskleur van Obama speelde mee toen de eveneens zwarte Powell vorige maand bekendmaakte hem te steunen, maar was niet de belangrijkste reden. Die was volgens hem dat Obama het land kan verenigen, en dat hij een president voor alle Amerikanen zal zijn. "Obama vertegenwoordigt het beste dat Amerika te bieden heeft."

Powell was minister van Buitenlandse Zaken tijdens de eerste ambtstermijn van George W. Bush. Onder diens vader George H.W. Bush bekleedde hij de hoogste militaire positie ten tijde van de Eerste Golfoorlog. Powell zei woensdag niet te verwachten dat hij in de regering van Obama zal plaatsnemen. Wel zei hij altijd beschikbaar te zijn om hem van advies te dienen. (Colin Powell, de Republikeinse oud-minister van Buitenlandse Zaken die de presidentskandidatuur van Barack Obama steunde, was vandaag geroerd na de verkiezingszege van de Democraat. Toen hij in een hotel in Hongkong sprak over de lange weg die Amerika heeft afgelegd richting de historische keuze van een zwarte president, kwamen de tranen. "Het Amerikaanse volk is vol van emotie en van trots op ons democratisch bestel na deze jongste stap in het proces van verzoening tussen de rassen", zei hij.

De huidskleur van Obama speelde mee toen de eveneens zwarte Powell vorige maand bekendmaakte hem te steunen, maar was niet de belangrijkste reden. Die was volgens hem dat Obama het land kan verenigen, en dat hij een president voor alle Amerikanen zal zijn. "Obama vertegenwoordigt het beste dat Amerika te bieden heeft."

Powell was minister van Buitenlandse Zaken tijdens de eerste ambtstermijn van George W. Bush. Onder diens vader George H.W. Bush bekleedde hij de hoogste militaire positie ten tijde van de Eerste Golfoorlog. Powell zei woensdag niet te verwachten dat hij in de regering van Obama zal plaatsnemen. Wel zei hij altijd beschikbaar te zijn om hem van advies te dienen.

22:00 Gepost in Algemeen | Commentaren (1)

Bush belooft Obama complete medewerking

De Amerikaanse president George W. Bush heeft woensdag aan zijn Democratische opvolger Barack Obama beloofd dat hij hem zijn volle medewerking zal verlenen in de komende overgangsperiode. Dat zei Bush woensdag tijdens een korte publieke verschijning.

Tijdens de laatste campagnedagen hield Bush zich op de achtergrond. Woensdag, na de verkiezing van Obama tot president, zei Bush dat hij een 'warm' telefonisch gesprek had met zijn opvolger, waarbij hij hem uitnodigde om zo snel mogelijk naar het Witte Huis te komen.

'Tijdens de overgangsperiode zal ik de verkozen president inlichten over alle belangrijke beslissingen die genomen worden', aldus Bush.

Op 20 januari neemt Obama het presidentschap over van Bush. In afwachting ontvangt Bush wel nog een top, die nooit eerder plaatsvond, met de leiders van de meest geïndustrialiseerde landen en opkomende economieën over de economische crisis.

Hij moet met de Iraakse regering ook nog de voorwaarden vastleggen waaronder de Amerikaanse militairen in Irak aanwezig blijven na 31 december. 'Er zijn nog belangrijke zaken te doen in de komende maanden en ik zal er mij mee bezighouden zolang ik in functie ben', zei Bush.

Bush feliciteerde Obama ook met zijn 'indrukwekkende' overwinning en vooral met wat die betekende. Hij had ook lof voor John McCain, die een 'vastberaden' campagne voerde.

'Het maakt niet veel uit op wie ze stemden, alle Amerikanen mogen fier zijn op de geschiedenis die ze gisteren schreven', zei Bush, nadat Amerika voor de eerste keer een zwarte presidentskandidaat koos.

'Het zal opwindend zijn om te zien hoe president Obama, zijn vrouw Michelle en hun prachtige dochters hun intrek zullen nemen in het Witte Huis. Ik weet dat miljoenen Amerikanen enorm fier zullen zijn op dat opwindende moment, waar zolang op gewacht werd.'

De Amerikaanse buitenlandminister Condoleezza Rice zei in een reactie dat ze fier is dat de Verenigde Staten voor het eerst een zwarte president kozen. Ook zij noemde de verkiezing van Barack Obama een 'opwindende' gebeurtenis.

21:00 Gepost in Algemeen | Commentaren (0)

Zeven Bush-staten stemmen nu voor Obama

decorationZeven staten die bij de vorige verkiezingen Republikeins stemden, kozen dit jaar voor Barack Obama. Samen gaat het om 86 kiesmannen. De Republikeinen konden geen enkele staat van de Democraten afsnoepen.

Toen de staten Virginia, Florida en Ohio blauw kleurden, leek de overwinning voor Obama al vast te liggen. Die staten mogen respectievelijk 13, 27 en 20 kiesmannen afvaardigen, en daardoor leek de kloof voor McCain al niet meer te dichten.

Later haalde Obama ook de kiesmannen binnen van vier andere staten die vier jaar geleden rood stemden: Iowa, New Mexico, Colorado en Nevada.

17:00 Gepost in Algemeen | Commentaren (0)

Definitieve uitslag presidentsverkiezingen

Barack Obama kreeg in totaal ruim 63 miljoen stemmen, 63.210.640 om precies te zijn. Zijn Republikeinse tegenstander John McCain kreeg 55.883.032  stemmen, dat zijn er ruim zeven miljoen minder dan Obama. In kiesmannen uitgedrukt haalt Obama 349 kiesmannen binnen tegen 163 voor McCain.

16:00 Gepost in Algemeen | Commentaren (1)

Sfeerbeelden 'election night' in Chicago

decoration
decoration

15:00 Gepost in Algemeen | Commentaren (1)