11-11-08

'Ik zal hier de komende tijd niet veel zijn'

decoration
Het zinnetje ontging meereizende verslaggevers in het vliegtuig van de aanstaande president niet. Na zijn bezoek aan George W. Bush het Witte Huis zei Barack Obama gisteren op de retourvlucht naar Chicago in zijn mobiele telefoon: ''Ik zal hier in Washington de komende weken niet al te veel tijd verdoen.''

Toch was de eerste ontmoeting tussen de gaande en komende man 'goed, constructief, ontspannen en vriendelijk' verlopen, volgens de woordvoerster van Bush, Dana Perino. Obama's zegsman, Robert Gibbs, sprak zelfs van 'toch wel een gedenkwaardige dag'. De president elect zou zijn aanstaande voorganger 'hoffelijk' hebben gevonden. ''Ik denk niet dat ik het bedremmeld zou kunnen noemen,'' zei Gibbs, gevraagd naar de houding van Obama in het Witte Huis. ''Tegen mij zei hij over de Oval Office: ''Werkelijk een aardige kantoorruimte.''

Er lekte uiteraard niets uit van wat beide heren in hun tête-à-tête, dat iets meer dan een uur duurde, hadden besproken. De economie, ongetwijfeld, de stand van zaken in beide oorlogen, in Irak en Afghanistan. Het enige dat vaststaat, is dat Obama Bush met klem verzocht de noodlijdende automobielindustrie te hulp te komen, hetgeen de zittende president tot dusverre heeft geweigerd, hoewel General Motors het einde van het jaar niet dreigt te halen.

Bush zou hebben toegestemd er eens naar te zullen kijken, als dan de Democraten in het Congres hun verzet opgeven tegen het vrijhandelsverdrag dat Bush zo graag nog met Colombia wil sluiten.

Maar de meeste aandacht ging toch uit naar de komende en gaande first ladies. Laura Bush leidde Michelle Obama rond in alle drieendertig vertrekken op de eerste en tweede verdieping, en stelde haar voor aan de belangrijkste man in het Witte Huis, de chef-huisbewaarder Stephen W. Rochon, voorheen admiraal bij de US Navy.

Michelle Obama greep het bezoek aan Washington aan om een geschikte school voor haar dochtertjes Malia en Sasha te zoeken. Ze bezocht later op de middag de Georgetown Day School, gekarakteriseerd als een van de populairste privéscholen in de Amerikaanse hoofdstad.

Obama zal Bush niet hebben verteld welke van diens presidentiële besluiten van de afgelopen tijd hij onmiddellijk na zijn beëdiging op 20 januari zal herroepen. Mensen uit het overdrachtsteam van Obama lieten gisteren doorschemeren dat de uitbreiding van de oliewinning in de VS er in elk geval toe zal behoren.

15:00 Gepost in Algemeen | Commentaren (0)

Bush ontvangt Obama's in het Witte Huis

14:30 Gepost in Algemeen | Commentaren (0)

Barack Obama bezoekt Bush in Witte Huis

decoration
De korte wandeling werd gisteren eindeloos herhaald op de Amerikaanse televisie: de 43e president van de VS die met de 44e president langs de rozentuin naar het oval office loopt.

President George Bush en Barack Obama, de president elect, zwaaiden even naar de honderden mensen die zich bij de hekken van het Witte Huis hadden verzameld. Daarna spraken ze ruim een uur met elkaar over de toestand van het land. Bij aankomst hadden de echtparen Bush en Obama al kort voor de camera's en fotografen geposeerd. First lady Laura Bush gaf haar opvolgster Michelle Obama een rondleiding door de woonvertrekken van het Witte Huis. Ook introduceerde ze haar aan de huishoudelijke staf, die voor een deel in dienst komt van het nieuwe 'eerste koppel van Amerika'.

De ontmoeting tussen de oude en nieuwe president is traditie in Amerika, maar zelden zal het contrast groter zijn geweest dan gisteren: de Texaanse zoon van een oud-president die plaats maakt voor de 47-jarige telg van een Afrikaanse vader en een blanke Amerikaanse moeder. De één wordt bijna veracht door zijn eigen bevolking, de ander heeft nog de stralende lach van een politicus die een overtuigende overwinning heeft geboekt. President Bush is tot dusver hoffelijk voor de Obama's, zo erkennen vriend en vijand. Hij noemde de overwinning van Obama vorige week al een 'inspirerend moment'. Ook zegde hij zijn volledige medewerking toe aan een ordelijke transitie. "Een vreedzame overdracht van de macht behoort tot het wezen van een democratie", liet Bush zijn medewerkers weten. De hoffelijkheid gisteren in het Witte Huis zal niet al het oud zeer hebben weggenomen. Obama heeft tijdens de verkiezingen onophoudelijk kritiek geuit op zijn voorganger.

14:00 Gepost in Algemeen | Commentaren (0)

08-11-08

Obama: snel reddingsplan middenklasse

decorationDe volgende Amerikaanse president Obama kondigde vrijdag in Chicago een ‘reddingsplan voor de middenklasse’ aan. Op zijn eerste persconferentie zei hij dat ‘we snel moeten handelen’. Hij wil ‘liever eerder dan later’ een nieuw stimuleringspakket, iets waar president Bush tegen is. ‘Als het niet lukt voor de inauguratie, is dat het eerste dat ik ga doen’, zei Obama, die benadrukte dat hij nog geen president is.

Hij wil hulp voor gemeenten, uitkeringsontvangers en de auto-industrie. Hij wees op het nieuwe werkloosheidcijfer, dat in oktober is gegroeid naar 6,5 procent. We hebben dit jaar 1,2 miljoen banen verloren, aldus Obama. Hij suggereerde ook dat de belastingverhogingen voor de rijken worden opgeschort om groei te stimuleren.

Obama stond voor 17 leden van de economische adviesraad die hem bijstaat gedurende de machtsoverdracht. Onder hen zijn ministers uit de regering-Clinton, en managers van bedrijven als Google, Xerox en Time Warner.

Obama maakte een gedreven en sobere indruk op zijn persconferentie. Die was kennelijk bedoeld om de Amerikanen en de wereld gerust te stellen dat de overdracht snel en naadloos zal verlopen. Maar hij sprak ook over de vraag welke hond zijn gezin neemt.

De Iraanse president Ahmadinejad feliciteerde Obama donderdag met zijn verkiezing, iets dat Iraanse leiders niet meer hebben gedaan sinds 1979. Hij sprak de verwachting uit dat Obama de ‘oorlogshitserij’ van de regering-Bush vervangt door ‘een benadering gebaseerd op recht en respect en niet-inmenging in de zaken van anderen’. Obama zei dat hij nog zal antwoorden, maar noemde de ontwikkeling van een Iraans atoomwapen en steun aan terroristen ‘onaanvaardbaar’.

12:30 Gepost in Algemeen | Commentaren (0)

Obama wil economie uit het slop halen

10:30 Gepost in Algemeen | Commentaren (0)

Eerste openbare test Obama na halve week rust

decoration
Geconfronteerd met vallende beurskoersen en andere negatief economisch nieuws ontmoette hij al zijn team economische adviseurs, en zal hij daarna voor het eerst sinds dinsdag de media te woord staan.

Zijn optreden zal mede beoordeeld worden op zijn vermogen beurzen tot rust te brengen. Sinds zijn verkiezing is de Dow Jones met 10 procent gedaald, en Republikeinen zeggen nu al dat de markten geen vertrouwen hebben in Obama.

In het team adviseurs dat Obama vandaag in Chicago bijeenbrengt zitten onder anderen mega-investeerder Warren Buffett, bestuursvoorzitter Eric Schmidt van Google en Paul Volcker, voorzitter van het stelsel van centrale banken onder Ronald Reagan.

Onduidelijk was vanochtend hoe snel Obama een minister van Financiën denkt te benoemen. Na zijn verkiezing wezen diverse supporters erop dat Obama niet lang mag wachten gezien de economische turbulentie. In Amerikaanse media worden twee kandidaten voor de post genoemd. Larry Summers, die de baan onder Clinton al bezette, en Timothy F. Geithner, president van de centrale bank van New York.

Een eventuele benoeming van Summers plaatst de komende president voor een dubbel dilemma. Summers liet als Clintons minister van Financiën een overschot op de begroting na, en heeft als econoom een voortreffelijke reputatie. Maar hij staat bekend als een moeilijke man. Hij vertrok twee jaar geleden na een reeks controverses als voorzitter van het college van bestuur van Harvard.

Bovendien zou Summers de tweede voormalige functionaris uit de regering van Bill Clinton zijn die hij in zijn eerste week benoemt. Gisteren werd bekend dat het Congreslid Rahm Emanuel uit Chicago stafchef van het Witte Huis wordt onder Obama.

Emanuel

Emanuel werkte in de jaren negentig bijna de volle acht jaar als adviseur van Clinton op het Witte Huis. Obama, die tijdens de voorverkiezingen kritisch was over de confronterende stijl van de Clintons, heeft er belang bij dat het beeld vermeden wordt dat hij leiding geeft aan een derde regering-Clinton.

De benoeming van Emanuel wordt gezien als politiek signaal aan de Republikeinen in het Congres. Emanuel is inhoudelijk pragmatisch – hij speelde een grote rol in het afsluiten van het vrijhandelsverdrag NAFTA met Mexico en Canada.

Maar evengoed staat hij bekend om zijn confronterende stijl en soms grove taalgebruik. Hij houdt van het gevecht, ook het straatgevecht. In het verleden is hij er enkele malen prat op gegaan dat hij politieke tegenstanders in een enveloppe vis liet toesturen.

Emanuel past niet bij de ‘no drama’-stijl die Obama in zijn campagne van zijn medewerkers eiste. Clinton beschuldigde Emanuel er in zijn jaren in het Witte Huis regelmatig van dat hij lekte naar de media om zijn zin te krijgen. En toen Hillary Clinton er in 1993 voor zorgde dat Emanuel ontslag kreeg, weigerde hij dat te accepteren omdat, zei hij, alleen de president zijn baan kon opzeggen. Later vertelde Emanuel dat hij toen al zeker wist dat Bill Clinton hem nooit zou ontslaan.

Emanuel was als Democratisch campagneleider verantwoordelijk voor het dramatische verlies van de Republikeinen bij de Congresverkiezingen van 2006. Hoewel Republikeinen zijn politiek gevoel bewonderen, hebben veel Republikeinse Congresleden slechte herinneringen aan zijn agressieve aanpak bij die verkiezingen.

Mede daarom waren sommige waarnemers in Washington verrast door de benoeming. Zijn concurrent voor de post was Tom Daschle, een man met een gematigdere stijl. Obama zou met de benoeming willen overbrengen dat hij eventueel bereid is tot harde gevechten met de tegenpartij.

Die houding staat haaks op zijn claim dat hij het land zal verzoenen, waarvoor Obama het vertrouwen van Republikeinse Congresleden nodig heeft. Maar volgens Democraten op Capitol Hill bereiden de Republikeinen zich nu al voor op een zo scherp mogelijke polarisatie met de nieuwe president, omdat dit de beste manier zou zijn de ontredderde achterban weer enthousiast te maken. Met Emanuel zou Obama een signaal geven dat hij bereid is gevecht te leveren als Republikeinen daarop uit zijn.

Emanuel is gepokt en gemazeld in Chicago, de stad van Obama. Naast hem haalt Obama nog twee medewerkers naar het Witte Huis die geschoold zijn in het harde milieu van politiek Chicago. Zijn woordvoerder Robert Gibbs wordt de nieuwe perschef en campagnestrateeg David Axelrod treedt aan als topadviseur, vergelijkbaar met de rol van Karl Rove onder George W. Bush. Axelrod en Emanuel zijn boezemvrienden.

Verwacht wordt dat de benoeming van Emanuel de voorbode is van een lange reeks benoemingen komende week. Een van de verrassende namen die circuleert is die van Robert F. Kennedy als minister van Milieu. Kennedy is de zoon van de in 1968 vermoorde Bobby Kennedy, en steunde in de voorverkiezingen Hillary Clinton.

 

09:00 Gepost in Algemeen | Commentaren (0)

07-11-08

Barack Obama wordt de best beveiligde president ooit

Barack Obama heeft nu al meer veiligheidsagenten versleten dan zijn voorganger George W. Bush. Nogal wat gevaarlijke gekken kunnen het gemunt hebben op de eerste zwarte president van de VS. De familie bereidt zich voor op een leven achter kogelvrij glas.

Het was een ontroerend plaatje, de Obama's die op de verkiezingsavond zwaaiden naar een uitzinnig publiek. Wereldwijd keek het publiek naar de onbezorgde glimlach van de president en zijn familie. Wat de televisie niet liet zien, is dat Barack Obama omringd werd door een muur van kogelvrij glas. Tijdens het evenement mochten er geen vliegtuigen over het park vliegen, enkel politiehelikopters.

Voor de familie van Obama zal het Witte Huis veel weg hebben van een gouden kooi. De president zelf zal voortdurend dertig agenten om zich heen hebben, zijn vrouw Michelle zes en zijn dochters Sasha en Malia ook zes. De agenten zullen hen vergezellen bij elke rit van en naar school en bij elk familiebezoekje. Al zou de veiligheidsdienst het liefst hebben dat ze niet al te veel van die bezoekjes afleggen.

Tot nu toe weigerde Obama om bij elke publieke verschijning een kogelvrij vest te dragen. 'Ik heb de beste beveiliging in de wereld, dus stop met je zorgen te maken', zei hij afgelopen januari. Maar zelfs zijn vrouw Michelle kon hij daarmee niet overtuigen. Zij liet zich al eens ontvallen dat de bedreigingen die haar man ontving haar soms angstig maakten.

De angst dat Obama het slachtoffer zou worden van een aanslag, komt niet uit het niets. De twee charismatische mannen met wie hij het meest wordt vergeleken, president John F. Kennedy en burgerrechtenactivist Martin Luther King, werden allebei vermoord. Met vier vermoorde presidenten als voorganger, bekleedt Obama binnenkort sowieso een van de meest gevaarlijke beroepen van Amerika. Twee andere presidenten raakten gewond bij een aanslag.

Als eerste zwarte president is Obama een doorn in het oog van racistische groeperingen. Bij de geheime dienst is een speciaal team opgericht dat bijna vijfhonderd van die groeperingen moet volgen. Verwacht wordt dat ze in een aantal ervan zullen infiltreren.

Precies wegens het gevaar uit racistische hoek kreeg Obama extra aandacht van de veiligheidsdiensten zodra hij zich kandidaat had gesteld voor het presidentschap. Normaal krijgen enkel de definitieve kandidaten extra bescherming vanaf de dag dat de verkiezingen nog 120 dagen ver zijn.

Tijdens zijn race naar het Witte Huis ontving Obama al talloze bedreigingen. De veiligheidsdiensten rolden al twee amateuristische moordcomplotten op. De laatste daarvan was twee weken geleden, toen twee skinheads in Tennessee werden gearresteerd. Zij hadden eerst een dodelijke raid willen houden in een zwarte school om daarna Obama te liquideren.

De blanke extremisten van de Ku Klux Klan postten al een filmpje op hun site waarin ze hun weerzin uitspraken over de komende president. Maar ook anti-abortusactivisten, islamitische extremisten en vele anderen worden in de gaten gehouden. Al maakt de veiligheidsdienst zich meer zorgen over individuele gekken dan over groeperingen. Die zijn immers lastiger op te sporen.

Toen de Engelse Nobelprijswinnares Doris Lessing zei dat ze nooit geloofde dat Obama zijn kandidatuur zou overleven, kreeg ze bakken kritiek over haar hoofd. Maar vandaag uiten veel fans van Obama dezelfde bezorgdheid. Emory Douglas, voormalig uithangbord van de zwarte beweging Black Panthers, houdt zijn hart vast. 'Veel mensen willen van Obama af, omwille van waar hij voor staat. Tot zijn inhuldiging in januari, is het niet zeker dat we een zwarte president zullen hebben.'

16:30 Gepost in Algemeen | Commentaren (1)

Obama telefoneert met wereldleiders

decorationDe pas verkozen Amerikaanse president Barack Obama sprak met wereldleiders aan de telefoon. Hij deed dat twee dagen na zijn verkiezing tot president en met het oog op de top van de G20 volgende week in Washington.


Kevin Rudd
Obama sprak met de Australische premier Kevin Rudd, de Britse premier Gordon Brown, de Canadese premier Stephen Harper, de Franse president Nicolas Sarkozy, de Duitse bondskanselier Angela Merkel, De Israëlische premier Ehud Olmert, de Japanse premier Taro Aso, de Mexicaanse president Felipe Caldron en de Zuid-Koreaanse president Lee. Dat berichtte de televisiezender CNN.

Top
Obama zal naar verwachting verscheidene buitenlandse leiders ontmoeten tijdens de topontmoeting van twintig staten op 14 en 15 november in Washington. De top gaat over de aanpak van de wereldwijde financiële crisis. Het Witte Huis heeft nog niet laten weten of Obama als volwaardige deelnemer naar de top gaat. Daarover zal hij nog gebrieft worden.

13:30 Gepost in Algemeen | Commentaren (0)