19-11-08

Kaarten voor Obama niet aan te slepen

Niet alleen de verkiezing van de eerste Afro-Amerikaanse president van de Verenigde Staten is een historische gebeurtenis. Ook de vraag naar toegangskaarten voor de inauguratie van Barack Obama op 20 januari aanstaande, neemt legendarische vormen aan.

Amerikanen proberen via allerlei manieren aan kaarten te komen. Omdat de gratis kaarten alleen via de senatoren en politici in het Huis van Afgevaardigden kunnen worden verkregen, komen de verzoeken hoofdzakelijk bij hen terecht. Via e-mail of de persoonlijke website.

Senator Dianne Feinstein, Democratische afgevaardigde voor California, kreeg tot nu toe 40 duizend verzoeken binnen. Haar e-mail loopt vast, haar website ligt plat. Volgens de politica zoekt het Congres naar alternatieven om de honderdduizenden mensen te kunnen accommoderen. Daarnaast heeft Feinstein een wetsvoorstel ingediend om de handel in toegangskaarten voor de inauguratie strafbaar te maken. Als de wet het haalt, riskeren malafide handelaren boetes tot wel 100 duizend dollar en een celstraf oplopend tot een jaar. „De inauguratie van de nieuwe president is één van de belangrijkste rituelen binnen onze democratie. De kans om getuige te zijn van deze gebeurtenis mag niet afhangen van geld. Toegangskaarten voor de inauguratie zijn geen voetbalkaarten”, zegt Feinstein.

Aanbieders van toegangskaarten -op allerlei websites- kunnen niet in het bezit zijn van kaarten, zo meldt het Comité die de inauguratie organiseert. De kaarten zijn namelijk pas de laatste week voor de inauguratie beschikbaar. De twee grootse Amerikaanse marktplaatsen op het internet, eBay en StubHub, maakten al eerder bekend dat het aanbieden van kaarten niet is toegestaan op hun websites.

De organisatie van de inauguratie verwacht minstens één miljoen mensen, rond het Witte Huis is plek voor slechts 240 duizend belangstellenden.

18:30 Gepost in Algemeen | Commentaren (0)

17-11-08

Obama ontmoet McCain

John McCain, Barack ObamaBarack Obama en John McCain hebben elkaar vanavond in Chicago ontmoet. Het is de eerste ontmoeting sinds Obama McCain versloeg in de Amerikaanse verkiezingen, bijna twee weken geleden. De ontmoeting vond plaats in het kantoor van Obama.

Obama zei op McCain te rekenen om belangrijke wetgeving aangenomen te krijgen. “We zullen samenwerken om dit land weer op te knappen”, zei de aankomend president in een korte ontmoeting met de pers, voorafgaand aan het gesprek. Toen de pers aan John McCain vroeg hoe hij meende te kunnen helpen, werden de journalisten weggeleid.

De heren spraken verder achter gesloten deuren.

Beide politici hadden een vertrouweling bij zich voor de ontmoeting. Voor McCain was dat Lindsey Graham, senator uit South Carolina en een goede vriend. Obama had zijn nieuwe chef staf uitgenodigd, Rahm Emmanuel.

De Wall Street Journal schrijft vandaag dat Obama de steun van McCain goed kan gebruiken: “Obama heeft beloofd het partijpolitieke gekibbel achter zich te laten, daar heeft hij Republikeinse partners bij nodig. Senator McCain zou een belangrijk symbool zijn.”

Goede verstandhouding
John McCain, altijd al een pragmatist die met Democraten kan samenwerken, zou op zijn beurt gebaat zijn met een goede verstandhouding met de nieuwe president, om zaken waar hij zich voor inzet op de agenda te krijgen.

Ondanks dat Obama momenteel ook druk gesprekken voert met mogelijke ministers, zeiden medewerkers van Obama er niet van uit te gaan dat McCain een positie in zijn kabinet krijgt aangeboden.

22:00 Gepost in Algemeen | Commentaren (0)

Eerste interview Obama in "60 minutes"

18:00 Gepost in Algemeen | Commentaren (0)

Obama: Ik verzeker jullie, Amerika martelt niet

De toekomstige president van Amerika, Barack Obama zal gevangenenkamp 'Guantanamo Bay' op Cuba sluiten en ervoor zorgen dat 'Amerikanen niet martelen'. Zo hoopt de nieuwe president de 'morele status' van Amerika te herstellen.

Dat heeft Obama zondag gezegd in een interview met de Amerikaanse televisiezender CBS.

Het was zijn eerste televisie-optreden sinds zijn verkiezing op 4 november. In het programma 60 Minutes blikte Obama vooruit op zijn presidentschap en herhaalde hij voornamelijk zijn verkiezingsbeloftes.

Terroristische aanslag
Na zijn inauguratie op 20 januari 2009 moet er zo snel mogelijk een nationaal veiligheidsteam komen, want 'in een periode van machtsoverdracht ben je kwetsbaar voor een terroristische aanval'.

Het uitroeien van Al-Qa’ida en het 'vermoorden' van Osama bin Laden zijn de belangrijkste buitenlandse speerpunten. Er moet daarom snel een plan komen voor terugtrekking uit Irak, om in Afghanistan de strijd tegen Al-Qa'ida voort te zetten. 

Ramp
Obama, die zaterdag zei dat de
Amerikaanse economie in recessie is, ziet het als zijn presidentiële taak het vertrouwen op de beurzen en dat van consumenten te herstellen. De economie moet daarom worden gestimuleerd en er moeten nieuwe regels komen voor de financiële markten.

Het instorten van de auto-industrie zou een regelrechte ramp zijn, en moet worden voorkomen. Mede daarom wil Obama ingrijpen bij de noodlijdende autofabrikant General Motors.

Over zijn nieuw te vormen kabinet wilde de Democraat niet veel kwijt. Er zullen in ieder geval Republikeinen worden benoemd. Ook sprak Obama vorige week met Hillary Clinton, omdat 'hij haar advies nodig had'. De geruchten gaan dat Clinton de nieuwe minister van Buitenlandse Zaken wordt.

17:30 Gepost in Algemeen | Commentaren (0)

15-11-08

Eerste 'weekly address' van Obama als president elect

15:30 Gepost in Algemeen | Commentaren (0)

14-11-08

Obama houdt radiopraatjes op YouTube

decoration
Het wekelijkse radiopraatje van de Amerikaanse president is onder Barack Obama niet alleen te horen maar ook te zien. Obama is van plan om de toespraken op de internetsite YouTube te zetten. Hij heeft daar een eigen
kanaal.

President Roosevelt begon in de jaren '30 met het toespreken van het volk via de radio. Onder president Reagan werd het een wekelijkse traditie op zaterdag.

Obama wordt op 20 januari beëdigd, maar tot die tijd zet hij wel alvast zijn reactie op de radiotoespraken van president Bush op YouTube. 

Nieuwe media
De aanstaande president maakt dankbaar gebruik van internet en nieuwe media.

Hij wordt de eerste president die het Amerikaanse volk oproept om via
e-mail actief mee te denken met zijn regering. Speciaal daarvoor heeft hij de website Change.gov in het leven geroepen.

Ook was hij de eerste presidentskandidaat bij wie stemmers een abonnement konden nemen op een sms-dienst.


22:30 Gepost in Algemeen | Commentaren (0)

13-11-08

Obama wil alles weten van zijn medewerkers

Ambities voor een job in de regering-Obama? Bereid u dan maar voor op een uitgebreide vragenlijst. Met een zestigtal vragen op zeven pagina's hoopt het kabinet van Obama alles van u te weten - ook wat u liever verzwijgt.

Wat u wel op uw sollicitatiebrief mag achterwege laten zijn de snelheidsboetes van minder dan 40 euro. Maar of u thuis een wapen bewaart, moet u dan wel weer invullen. Net zoals een lijst van personen met wie u in de laatste tien jaar samenwoonde.

Wat waren uw laatste jobs? En hoeveel werd u ervoor betaald? Beschikt u over een lidkaart van een vereniging die andere bevolkingsgroepen discrimeert? President Obama wil het graag weten.

In het vragenformulier wordt ook gepeild naar uw digitale leven. Zo is men benieuwd naar de schuilnamen die u gebruikt op het internet, de blogs die u bijhoudt en op welke sociale netwerksites zoals Facebook u een profiel bijhoudt.

De laatste vraag overtreft al de rest: 'Heeft u weet van informatie over u of uw familie die u, uw familie of de president in verlegenheid kan brengen?'.

Wie hoopte na het invullen van deze vragenlijst te mogen aanschuiven aan de vergadertafel met de president, is eraan voor de moeite. De volgende stap is immers een persoonlijke doorlichting door de FBI.

20:00 Gepost in Algemeen | Commentaren (0)

De eerste zwarte first lady

Michelle Obama wordt Amerika’s eerste zwarte first lady. Ze zegt geen beleidsfunctie in het Witte Huis te ambiëren. Haar belangrijkste taak wordt zorgen voor dochters Malia Ann (10) en Sasha (7).

Ze zal op termijn zeker eigen projecten oppakken. Ze wil niet „zozeer vastzitten” aan haar man Barack en zijn presidentschap „dat ik voor mezelf niets meer overhoud”. Maar allereerst wil ze de meiden hun draai helpen vinden in Washington. „Ik zal zorgen dat ze met beide benen op de grond blijven staan.”

Op zich zou het niet uitzonderlijk zijn als Michelle Obama zich wél met beleid ging bemoeien. First Lady Eleanor Roosevelt deed niet anders. President Jimmy Carter liet vrouw Rosalynn geregeld aanschuiven bij kabinetsvergaderingen. Bill Clinton liet zijn Hillary de hervorming van de gezondheidszorg leiden.

Michelle Obama lijkt er zeker de kwaliteiten voor te hebben. Net zoals Hillary Clinton studeerde ze rechten aan een van Amerika’s topuniversiteiten en had ze een succesvolle carrière. Sterker nog: lange tijd was Michelle de grootverdiener in huize Obama. Dat veranderde pas toen zijn boeken bestsellers werden.

Juist omdat er enige gelijkenissen zijn, benadrukte de Obama-campagne vanaf het begin dat Michelle geen nieuwe Hillary wordt. Amerika moest toch al aan het idee van een zwarte first lady wennen. Een zwarte first lady met een eigen agenda à la Hillary Clinton kon te veel zijn voor kiezers.

Michelle Obama zegt zelf totaal geen politieke aspiraties te hebben. Politiek? Jakkes, riep ze ooit. Ze hield niet van campagne voeren. „Het enige voordeel van zoveel huiskamers van binnen zien is dat je ideeën voor de inrichting van je eigen huis opdoet.” Verkiezingsdonaties vragen? „Ik haat het.”

Maar al die gevoelens zette ze opzij, toen hij zich in de race voor het Witte Huis stortte. Ze nam langdurig verlof van haar baan als vice-president van een ziekenhuis in Chicago (salaris: 270.000 dollar per jaar). Ze vloog het land door om redes te houden en geld in te zamelen.

Ze stelde haar voorwaarden. Hij mocht maar één keer proberen president te worden. De dochters mochten er niet onder lijden. Zijzelf zou nooit langer dan één overnachting van huis zijn. Een kindermeisje kwam er niet: haar 70-jarige moeder Marian paste op.

Hij moest beloven thuis in Chicago te zijn voor de ouderavonden, feestjes en optredens van de meiden. En hij moest stoppen met roken. Niet alleen omdat Malia astma heeft. „Hij heeft een voorbeeldfunctie.” Ze zei: „Je kunt roken of je kunt president worden.”

In het begin waren haar optredens een gemengd succes. Ze verzekerde mensen: „Barack is een van slimste mensen die u ooit zult ontmoeten”. Amerika kreeg maar één om zo’n man te kiezen. „Het is nu of nooit.” Ze sprak „als een advocaat die een zaak probeert te winnen”, aldus een medestander.

Tegelijkertijd maakte ze graag bijtende grappen over Barack. Ze vertelde publiekelijk dat hij snurkt en ’s ochtends uit zijn mond stinkt. „Zij ontmant hem”, klaagden fans.

Rechts nam haar onder vuur toen ze over het succes van haar man zei: „Voor het eerst sinds ik volwassen ben, ben ik echt trots op mijn land.” Amerika was soms „gewoonweg gemeen” en zijzelf was vanwege haar huidskleur achtergesteld. Conservatieven noemden haar „onpatriottisch”. Ze heette Mevrouw Verongelijkt, omdat ze niet apprecieerde welke kansen Amerika haar bood.

Snel gooide ze het over een andere boeg. Ze sprak voortaan minder over ras en liet de grappen vallen. De advocate Michelle Obama maakte plaats voor de dochter en moeder.

Ze verhaalde voortaan vooral hoe ze in 1964 als de dochter van een arbeider bij het waterleidingbedrijf in een volksbuurt in Chicago werd geboren. Hoe haar vader Frasier Robinson, ondanks zijn multiple sclerose doorwerkte, zodat zij en haar broer konden studeren. Ze bezocht militaire gezinnen, om te onderstrepen dat ze patriottisch is.

Ze gaf met het gezin interviews aan de grote roddelbladen en showbizzprogramma’s. Daarin ging het over hoe zij en Barack elkaar ontmoetten toen hij een stage kwam lopen op haar advocatenkantoor. Of over de normen en waarden waarmee ze hun dochters opvoeden.

Sommige critici betreuren het dat deze slimme zwart vrouw niet over haar eigen carrière en succes praat. Maar volgens vrienden ziet zij het nu als haar grote taak om Amerika te tonen hoe normaal de zwarte first family is.

19:00 Gepost in Algemeen | Commentaren (0)