02-12-08

Miljard dollar voor campagne Obama

Het Obamateam zamelde 750 miljoen dollar in voor zijn campagne om het presidentschap. Dat is het bedrag dat George Bush en John Kerry in de presidentsrace van 2004 samen vergaarden.

Inauguratie

Daarnaast werd nog eens 50 miljoen dollar voor de Democratische conventie in Denver geworven en 100 miljoen dollar voor de partij zelf. Er zou ook nog eens 100 miljoen dollar voor zijn inauguratie in januari bijeen zijn gesprokkeld.

Maximum

Obama was de eerste presidentskandidaat ooit die afzag van publieke campagnefinanciering, waardoor hij in de laatste twee maanden niet wettelijk vastzat aan een maximum van 84 miljoen dollar.

Obama haalde sinds de zomer recordbedragen binnen, vooral via zijn vele particuliere donateurs op internet. Zijn topmaand was september met 150 miljoen dollar.

 decoration

19:00 Gepost in Algemeen | Commentaren (0)

Gates blijft minister Defensie

decoration
Barack Obama handhaaft de huidige Amerikaanse minister van Defensie, Robert Gates, op zijn post. Daarmee lost hij de belofte in ten minste één Republikein in zijn kabinet op te nemen.

Volgens Amerikaanse media heeft Gates, een vertrouweling van de familie Bush, toegezegd in elk geval nog een jaar aan te blijven. Hij moet de geleidelijke terugtrekking uit Irak - die gepaard gaat met troepenuitbreiding in Afghanistan - in goede banen leiden.

Het is voor het eerst dat een nieuwgekozen Amerikaanse president een minister van Defensie handhaaft die behoort tot een andere politieke partij. De 65-jarige Gates volgde twee jaar geleden Donald Rumsfeld op, de controversiële uitvoerder van de ontspoorde oorlog in Irak. Onder verantwoordelijkheid van Gates werd de 'surge' uitgevoerd, die zowel een troepenuitbreiding als een strategische koerswijziging betekende, waardoor opstandige soennieten bereid waren zich aan de zijde van de Amerikanen te scharen.

De pragmatische Gates, die in 2006 deel uitmaakte van de studiegroep die gesprekken met Iran en Syrië bepleitte, geniet zowel in het leger als bij de buitenlandse partners van de VS veel gezag. Hij was directeur van de CIA in de jaren negentig en maakte deel uit van de Nationale Veiligheidsraad onder Carter, Reagan en Bush senior.

Voor Obama betekent het aanblijven van Gates dat hij als president, ook als hij de oorlog in Irak tot een einde probeert te brengen, verzekerd is van de medewerking van Defensie. Maar binnen zijn eigen Democratische achterban levert het hem kritiek op: hoe kan de kandidaat die zich van meet af aan keerde tegen de oorlog de minister
handhaven die daar de afgelopen twee jaar verantwoordelijk voor was?
Bovendien bevestigt de keuze voor Gates het idee dat militaire zaken niet aan een regering van Democraten kunnen worden overgelaten.

17:30 Gepost in Algemeen | Commentaren (0)

Hoofdrol voor Hillary in team van Obama

decoration
Barack Obama heeft de ministers en adviseurs gepresenteerd die Amerika's geschonden aanzien in de wereld moeten herstellen. Hillary Clinton speelt daaarin de hoofdrol. ''Niemand is beter geschikt om Amerika te vertegenwoordigen,'' zei Obama.

Clinton krijgt in het 'veiligheidsteam' gezelschap van twee voormalige strijders uit de Koude Oorlog. Minister Robert Gates van Defensie blijft aan, ondanks zijn langdurige banden met de familie Bush. De Republikeinse generaal James Jones zal binnen het Witte Huis optreden als nationale veiligheidsadviseur.

''Ik ben een voorstander van sterke persoonlijkheden en sterke opvattingen,'' aldus de in januari aantredende Obama, die meer nadruk wil leggen op diplomatieke inspanningen.

De belangrijkste posten van Obama's regering zijn met de aankondigingen van gisteren definitief ingevuld. Het wordt in elk geval een kabinet van grote ego's. Alleen de nieuwe minister van financiën Timothy Geithner is jonger dan Obama - twee weken - maar verder heeft iedereen heeft meer ervaring in Washington dan de nieuwe president.

Niemand twijfelt aan de capaciteiten van de genomineerden, maar uiteindelijk blijft de vraag hoe het kabinet samen gaat functioneren. Het eerste kabinet van George W. Bush was volgens commentatoren destijds ook een sterrenteam, met mensen als de alom bewonderde Colin Powell (Buitenlandse Zaken), de ervaren vicepresident Dick Cheney en de gedreven Donald Rumsfeld (Defensie).

Het pakte echter anders uit. De regering raakte verlamd door onderling wantrouwen en territoriumdrift.

De algemene verwachting is dat de kans op spanningen binnen Obama's al eerder gepresenteerde economische team beperkt is. De belangrijkste adviseurs, Larry Summers en Paul Volcker, en minister van Financiën Geithner kennen elkaar al jaren. Bovendien hangen ze dezelfde economische filosofie aan. Meer links geöriënteerde Democraten zijn bezorgd dat er te weinig alternatieve geluiden te horen zullen zijn.

Op het gebied van veiligheidszaken liggen fricties meer voor de hand. Elke stap van toekomstig minister van Buitenlandse Zaken Hillary Clinton en haar echtgenoot Bill zal als vanouds onder het vergrootglas liggen. De kleinste suggestie van een meningsverschil met Obama zal breed in de Amerikaanse media worden uitgemeten. Oude wonden zijn er ook. Hillary Clinton moet samenwerken met de nieuwe Amerikaanse ambassadeur bij de VN, Susan Rice, een ex-medewerker van president Bill Clinton die zich tijdens de jongste verkiezingscampagne denigrerend over de voormalige first lady heeft uitgelaten.

Verder zijn er vragen over de rolverdeling. Vice-president Joe Biden heeft veel ervaring op buitenlands gebied, maar hij heeft minder politieke statuur dan Hillary Clinton. Het gevaar bestaat dat Biden overvleugeld wordt, want veiligheidsadviseur James Jones staat ook al bekend om zijn dominante persoonlijkheid.

17:00 Gepost in Algemeen | Commentaren (0)

30-11-08

Afgetreden Obama medewerker terug

Samantha Power, de belangrijke adviseur van Barack Obama die ontslag nam na een pijnlijke uitspraak in de media, is weer in dienst van de aankomend president. Power kwam in maart in de problemen nadat ze Obama’s tegenstander in de voorverkiezingen, Hillary Clinton, “een monster” had genoemd.

Ironisch genoeg is Power nu aan het werk gezet om de overdracht te regelen van het departement waar Hillary Clinton mogelijk de scepter zal gaan zwaaien, Buitenlandse Zaken. Power was hoogleraar aan Harvard en Obama’s adviseur op het gebied van buitenlands beleid.

Power deed haar gewraakte uitspraken in maart, tijdens de verbeten strijd tussen Clinton en Obama. Tegen een Schotse krant noemde ze Clinton een monster, “dat alles wil doen om te winnen.”

Power probeerde nog tevergeefs haar commentaar terug te nemen en zag zich genoodzaakt op te stappen.
 

 

09:00 Gepost in Algemeen | Commentaren (0)

29-11-08

290.000 sollicitaties voor Obama

Het team dat de overgang voorbereid van president Bush naar president Obama, heeft in de drie weken sinds de Amerikaanse verkiezingen al 290.000 sollicitatiebrieven ontvangen, een absoluut record. Dat meldt de L.A. Times.


Ter vergelijking: George W. Bush kreeg in 2001 44.000 cv’s toegestuurd, Bill Clinton acht jaar eerder 125.000. Sommige adviseurs verwachten dat het uiteindelijke aantal ontvangen brieven voor Obama wel eens boven een miljoen uit kan komen.


De sollicitaties zijn vooral binnengekomen via de site change.gov, die Obama vlak na de verkiezingen lanceerde om zijn visie op zijn aankomende regering te promoten en daarvoor mensen te vinden.


Overspoeld
Ook worden leden van het overgangsteam massaal individueel benaderd. “Prachtig om te zien dat iedereen wil dienen”, zei een anoniem medewerker van Obama, die zijn naam weigerde te geven uit vrees opnieuw overspoeld te worden. “Voor degenen die alles moeten afhandelen, is het een beetje overweldigend.”


Sommige medewerkers hebben hun sporen op internet proberen uit te wissen om te voorkomen dat mensen hen e-mails sturen; pagina’s op netwerksites als Facebook worden op privé gezet. Een andere employé zei zijn moeder te hebben moeten instrueren hoe om te gaan met sollicitanten die hem via haar proberen te bereiken.


Uiteindelijk zullen een hoop mensen teleurgesteld moeten worden: er zijn maar zo’n 8000 banen te vergeven.

 

23:00 Gepost in Algemeen | Commentaren (0)

25-11-08

Obama presenteert economisch team

decoration
Aankomend president Barack Obama heeft zijn economische kernteam gepresenteerd.

Timothy Geithner wordt voorgedragen als minister van Financiën. Dat nieuws lekte vrijdag al uit. De 47-jarige Geithner is nu directeur van de centrale bank van New York.

Obama presenteerde oud-minister Lawrence Summers als zijn belangrijkste economische adviseur. Summers was eerder anderhalf jaar minister van Financiën onder president Clinton. 

Professor Christina Römer wordt voorzitter van het economisch kernteam.

Voorstellen
Volgens Obama gaan zij meteen aan de slag. Ze moeten met voorstellen komen om de economie er weer bovenop te helpen. 

Ze komen ook met ideeën die de komende twee jaar in Amerika tot tweeënhalf miljoen nieuwe banen moet leiden, beloofde Obama.

19:30 Gepost in Algemeen | Commentaren (0)

22-11-08

Clinton accepteert ministerspost in regering Obama

De aanstaande president van Amerika Barack Obama heeft zijn oude rivaal Hillary Clinton gevraagd de nieuwe minister van Buitenlandse Zaken in zijn regering te worden. Clinton heeft de baan geaccepteerd.

Dat meldt de Amerikaanse krant The New York Times vrijdagavond op basis van bronnen rond de voormalige First Lady.

Medewerkers van Obama en Clinton willen niet reageren op het bericht. Maar een anonieme medewerker van Clinton zegt tegen de krant dat zij 'helemaal klaar' is voor de belangrijke ministerspost.

Obstakel
De afgelopen week werd er in Amerikaanse media veelvuldig gespeculeerd over de vraag of Clinton was gevraagd en of ze zou instemmen. Belangrijkste obstakel zouden de bijverdiensten van haar echtgenoot Bill Clinton zijn.

Zijn liefdadigheidsfonds kent een lange rij buitenlandse donoren, onder wie verschillende rijke Arabieren. Dat de schijn van belangenverstrengeling tot gevolg kunnen hebben als Hillary minister van Buitenlandse Zaken zou worden.

Met de aanstelling van zijn voormalige tegenstrever zou Obama de eenheid in de Democratische partij weer willen herstellen. Veel aanhangers van Clinton namen het Obama kwalijk dat hij haar niet vroeg als zijn running mate.

Rivalen
Bovendien neemt Obama zo de kritiek weg - eerder geuit door Hillary Clinton en Republikein John McCain - dat hij nauwelijks buitenlandse ervaring heeft.

Zelf heeft Obama aangegeven dat hij een 'team of rivals' (team van rivalen) wil samenstellen, naar het ideaal van de legendarische oud-president Abraham Lincoln.

18:00 Gepost in Algemeen | Commentaren (0)

Obama's regeringsploeg in wording

De ploeg rond de begin november tot opvolger van de Republikeinse president George Bush gekozen Barack Obama wordt stap voor stap duidelijker. Amerikaanse media speuren naar kopstukken die in januari in Obama's regering zullen zitten. Er zijn opvallend veel oudgedienden van Bill Clinton bij (president 1993-2001). Een kort overzicht:

RAHM EMANUEL(48): Deze Democratische politicus uit Chicago krijgt een van de machtigste functies in het land, White House Chief of Staff.

DAVID AXELROD (53): De campagnestrateeg van Barack Obama wordt speciaal presidentieel adviseur.

GREG CRAIG (63): Een andere naaste medewerker van Obama die eerder op Buitenlandse Zaken en voor Bill Clinton werkte, wordt Obama's speciale juridische adviseur op het Witte Huis.

TOM DASCHLE (60): Deze voormalige senator uit Zuid-Dakota wordt naar verluidt minister van Volksgezondheid. Volgens zijn medewerkers heeft Obama hem al gevraagd. Hij moet het Amerikaanse gezondheidsstelsel drastisch hervormen.

JANET NAPOLITANO (51): Napolitano is sinds 2002 gouverneur van de staat Arizona maar voor die tijd bekleedde ze hoge juridische posten. De omroep CNN noemde haar als de nieuwe minister van Binnenlandse Veiligheid, een superministerie gevormd door de Republikeinse, scheidende president Bush.

PENNY PRITZKER (49): Deze puissant rijke zakenvrouw uit Chicago wordt volgens de inschattingen van CNN de nieuwe minister van Handel. Ze behoort tot de 'vieux riche' van Chicago en heeft veel geld gestort in Obama's campagnekas.

HILLARY CLINTON (61): Zij wordt genoemd voor de post Buitenlandse Zaken. Ze is echtgenote van ex-president Bill Clinton en senator voor de staat New York sinds 2000. Ze heeft binnen de Democratische Partij fel gestreden om de kandidatuur voor het presidentsschap zelf in de wacht te slepen.

ERIC HOLDER (57): De zwarte jurist werd onder Bill Clinton onderminister van Justitie. Hij zou nu Obama's favoriet zijn voor de post van minister van Justitie, een functie die nog nooit door een Afro-Amerikaan is bekleed.

ROBERT GATES (65) De huidige Republikeinse minister van Defensie zou zijn post behouden. Ook de Republikein Colin Powell (71), ex-minister van Buitenlandse Zaken, wordt voor Defensie genoemd.

TIM GEITHNER (47): Deze directeur van de centrale bank van New York wordt genoemd als mogelijk minister van Financiën. Volgens velen zeker nu de belangrijkste ministerspost.

JAMES STEINBERG (55) en SUSAN RICE (44) worden genoemd voor topfuncties in de komende regering onder meer als nationaal veiligheidsadviseur en ambassadeur bij de Verenigde Naties.

16:30 Gepost in Algemeen | Commentaren (0)