22-12-08

Laatste vakantie voor Obama voor ambtsaanvaarding

decorationEen laatste adempauze voor zijn ambtsaanvaarding: de komende Amerikaanse president Barack Obama is gisteren voor een twaalfdaagse kerstvakantie gearriveerd in zijn geboortestaat Hawaii. Daar verblijft hij samen met zijn vrouw Michelle en hun beide dochters Malia (10) en Sasha (7) in een villa aan het exclusieve strand van Kailua op het eiland Oahu. Volgens mediaberichten zullen verschillende vrienden de Obama's gezelschap houden.

Verhuis naar Washington
De toekomstige 'First Family' zal op 1 januari naar Chicago terugkeren en beginnen met het pakken van hun koffers voor de verhuis naar Washington. Obama treedt in functie op 20 januari, maar eerder al zullen Malia en Sasha de lessen beginnen in hun nieuwe school in Washington D.C.

Obama zal tijdens zijn vakantie ook een privébegrafenisplechtigheid voor zijn overleden grootmoeder Madelyn Payne Dunham bijwonen. Ze had Obama samen met haar man grootgebracht en was aan de vooravond van de verkiezingsoverwinning van haar kleinkind op 86-jarige leeftijd gestorven.

18:00 Gepost in Algemeen | Commentaren (0)

17-12-08

Barack Obama persoon van het jaar

Name GoeshereDe nieuw verkozen Amerikaanse president Barack Obama is door het weekblad Time uitgeroepen tot persoon van het jaar.  Time roemt Obama om de manier waarop hij de positie van machtigste man ter wereld wist te veroveren. "In een van de gekste verkiezingen in de Amerikaanse geschiedenis overwon hij zijn gebrek aan ervaring, twee kandidaten die politieke instituten zijn, een grappige naam en de rassenscheiding om de 44e president van Amerika te worden", aldus Time.

decoration

22:30 Gepost in Algemeen | Commentaren (0)

De groene boodschap van Barack Obama

In de vloed van aanstellingen en persconferenties door de volgende president viel die van maandagmiddag vijf uur misschien nauwelijks op. Maar wat Barack Obama in Chicago aankondigde, is in feite niets minder dan een nieuwe dageraad.

Vanaf 20 januari gaat Amerika zich met volle kracht inzetten tegen de opwarming van de aarde door broeikasgassen. Obama roept de zoektocht naar groene energiebronnen uit tot ‘nationale missie’. ‘Deze keer moet anders worden. Ditmaal kunnen we het niet laten mislukken, en mogen we ons ook niet in slaap laten sussen omdat de prijs aan de pomp weer eventjes omlaag is gegaan.’

Als levend bewijs voor het veranderde denken stond naast Obama de nieuwe minister van Energiezaken: Steven Chu, een Nobelprijswinnaar die pleit voor overheidsmaatregelen om de uitstoot van broeikasgassen te verminderen.

De regering-Bush trok de invloed van de mens op de opwarming van de aarde in twijfel. Chu vergelijkt dat met de vroegere discussie of roken wel kanker veroorzaakt . Hij leidt een nationaal laboratorium dat alternatieve brandstoffen onderzoekt.

‘Zijn aanstelling is een signaal aan iedereen dat mijn regering wetenschap op waarde schat’, zei Obama, zich afzettend tegen zijn voorganger. ‘Wij zullen besluiten nemen die gebaseerd zijn op feiten, en we begrijpen dat de feiten voortvarend optreden vereisen.’

Obama wil miljoenen banen scheppen bij de productie van wind- en zonne-energie en zuinige auto’s. Tegen de wereld zei hij dat Amerika voortaan ‘leiding zal geven aan de onderhandelingstafel’.

Er komt een speciale coördinator voor energie- en klimaatbeleid in het Witte Huis. Daar en op andere milieuposities heeft hij ervaren mensen benoemd die in beschermingsmaatregelen geloven.

Bij Bush zijn de milieubeschermers soms juist afkomstig uit de vervuilende industrie. Als om het contrast te onderstrepen, drukt diens Witte Huis op de valreep nog maatregelen door waarbij het bedrijfsleven het opnieuw wint van de natuurbescherming.

In Utah wordt ondanks fel plaatselijk protest een groot gebied vlak naast een nationaal park opengesteld voor olie- en gaswinning. De kolenmijnen krijgen hun wet die het makkelijker maakt te lozen op riviertjes. En federale instellingen hoeven bouwplannen voortaan niet meer voor te leggen aan onafhankelijke biologen die beoordelen of ze diersoorten bedreigen.

Obama gaat veel van die maatregelen terugdraaien, liet zijn overgangsmedewerker John Podesta weten. Hij noemde het Utah-besluit ‘onverstandig’. Maar de beslissingen zijn zo getimed, dat terugdraaien niet meteen kan.

 

21:30 Gepost in Algemeen | Commentaren (0)

Obama kiest Nobelprijswinnaar Chu als minister van Energie

decoration
Chu krijgt de leiding over het sterk onderzoeksgerichte ministerie van Energie, met een budget van 25 miljard dollar, 14.000 medewerkers en nog eens bijna 200.000 contractanten. Bijna tweederde van dat geld en die inspanning gaat naar kernonderzoek: naar geclassificeerd onderzoek aan kernwapens, naar de ontmanteling van oude kernwapens, de opslag van radioactief afval, onderzoek aan kernenergie enzovoorts.

Steven Chu is echter bekend wegens een heel andere missie. Hij bepleit al jaren het terugdringen van de uitstoot van het broeikasgas CO2. We kunnen blijven wachten tot we echt zeker weten dat de uitstoot van CO2 tot klimaatproblemen leidt, maar dan zijn we te laat, vindt hij. Een betere vraag is: wat kunnen we eraan doen?

Chu zelf nam actie toen hij directeur was geworden van het Lawrence Berkeley National Laboratory (LBNL) in Californië – het oudste door het ministerie gefinancierde lab van de VS, met een budget van 650 miljoen dollar en 4.000 medewerkers. Hij bracht er een grote groep vooraanstaande fysici, chemici, biologen en ingenieurs samen voor onderzoek aan zonne-energie en aan biobrandstoffen. „Vooruitgang boek je alleen met veel ‘intellectuele paardekrachten’”, zei hij vorig jaar in een interview voor PBS-radio.

Maar zijn project was ook omstreden. Ten eerste omdat LBNL er niet alleen in samenwerkt met de Universiteit van Illinois en de Universiteit van Californië (Chu is daar hoogleraar), maar óók met oliegigant BP. Dat bedrijf investeerde 500 miljoen dollar in het project, wat volgens tegenstanders belangenverstrengeling zou geven. Ten tweede, meer inhoudelijk, omdat er over biobrandstoffen grote twijfels bestaan. Het telen van gewassen voor biobrandstoffen vergt volgens critici zinloos veel water, kunstmest en, vooral, landbouwareaal.

Chu reageerde in vele interviews dat het bedrijfsleven de onderzoekers juist nuttige praktische kennis kan aandragen. En wat betreft de biobrandstoffen: die wil hij op een veel efficiëntere en minder belastende manier produceren dan met bijvoorbeeld maïs. Hij wil via genetische aanpassing snelgroeiende planten ontwerpen, slimme enzymen gebruiken om cellulose uit die planten om te zetten in suikers, en handige microben om van die suikers biobrandstof te maken.

Chu werd in 1948 geboren in St. Louis. Zijn ouders waren enkele jaren daarvoor naar de VS gekomen wegens hun studies (chemie en economie) en besloten er te blijven met oog op de onrust in China.

In zijn notities beschrijft Chu zijn intellectuele familie: „Al mijn ooms en tantes waren gepromoveerd.” Steven voelde zich het ‘zwarte schaap’. Op high school wist hij zich met een A- niet voor de Ivy League universiteiten te kwalificeren (het werd de Universiteit van Rochester). En terwijl zijn broers in meerdere vakken afstudeerden, volgde Steven Chu alleen natuurkunde. „Maar nu ik een Nobelprijs heb gewonnen, voel ik me weer een gelijke”, zei hij later in een interview.

In zijn onderzoek heeft Chu uiteenlopende terreinen verkend. Op Bell Labs, vertelt hij in de notities, kon je zonder zorgen over de financiering onderzoeken waar je maar zin in had. En de labs en werkkamers waren zo overvol dat je wel moest samenwerken. Het gaf een elektriserende sfeer waarin alles mogelijk leek, vond hij. Zoals het afkoelen (tot vlak boven het absolute nulpunt) en opsluiten van atomen met behulp van laserbundels. De Nobelprijs voor dat werk deelde hij met Claude Cohen-Tannoudji en William Phillips.

Dat Chu in 1987 toch Bell Labs – ‘practically perfect in every way’, zoals Mary Poppins’ – verruilde voor de universiteit van Stanford, kwam doordat hij de studenten miste. ‘Jong, creatief, open van geest en niet gebutst door het leven’, schreef hij in de notities. Hij werkt er in de biofysica en hij was een van de eersten die met optische pincetten een enkel DNA-molecuul wisten vast te pakken, wat detailonderzoek aan DNA mogelijk maakte. Via het biomoleculaire onderzoek begaf hij zich daarna op het terrein van zonne-energie en biobrandstoffen.

Er is ook een gebied waar de breed geörienteerde Chu minder van weet: het nucleaire onderzoek waar het leeuwendeel van het ministerie zich mee bezighoudt. Daarover is eigenlijk alleen bekend dat hij weinig steun betuigde aan de omstreden opslag van kernafval bij Yucca Mountain in Nevada. Veel politieke ervaring, afgezien van onderzoekspolitiek, heeft Chu evenmin.

20:30 Gepost in Algemeen | Commentaren (0)

16-12-08

Barack Obama officieel verkozen tot 44e president

Barack Obama is vandaag officieel gekozen tot 44e president van de Verenigde Staten. In alle staten kwamen de kiesmannen bijeen om hun stem op Obama of de Republikein John McCain uit te brengen.

Zoals na de verkiezingen op 4 november al duidelijk werd, haalde Obama ruimschoots het vereiste aantal van 270 kiesmannen.
De stemming van vandaag was een grotendeels ceremoniële aangelegenheid, maar wel een die door de Amerikaanse grondwet werd voorgeschreven. Op 20 januari wordt Obama als eerste zwarte president van de VS geïnstalleerd.

Bij de presidentsverkiezingen brachten meer dan 131 miljoen Amerikanen hun stem uit, een record. De verkiezingsprocedure wordt pas echt helemaal afgerond als het federale Huis van Afgevaardigden en de Senaat op 6 januari in een verenigde vergadering de uitslag van de vandaag gehouden stemming in het kiescollege formeel bekrachtigen.

20:00 Gepost in Algemeen | Commentaren (0)

McCain verdedigt Obama

John McCain heeft het tegenover zijn eigen partij opgenomen voor zijn oud-rivaal Barack Obama. De Republikeinse partij valt Obama al een week aan over zijn vermeende contacten met de van corruptie beschuldigde gouverneur van Illinois, Rod Blagojevich. McCain vindt dat die aanvallen moeten stoppen.

In het programma This Week van de Amerikaanse zender ABC vroeg gastheer George Stephanopoulos McCain zijn mening over de tactiek van zijn partij.

“Elke dag wordt er een verklaring uitgegeven waarin staat dat het Obama-team alle contacten die ze met Blagojevich hebben gehad, openbaar moeten maken”, stelde de presentator, “Ze zeggen dat dit Obama’s belofte voor transparantie op te proef stelt, bent u het daar mee eens?”

Hoogste bieder
“Ik denk dat we op dit moment moeten samenwerken, niet alleen op dit punt, maar ook wat betreft de economie en hervormingen die nodig zijn,” antwoordde McCain.

“Bovendien,” zei hij, “dit soort dingen worden altijd bekend.”

Blagojevich wordt ervan beschuldigd de vrijgekomen senaatszetel van Obama aan de hoogste bieder te hebben willen verkopen. Omdat het Obama-team tegenstrijdige verklaringen gaf over of er onderhandeld was met Blogajevich, eisen tegenstanders volledige openheid van zaken van de aankomend president.

Boven tafel
McCain is het daar mee eens, maar ziet niet de noodzaak de duimschroeven aan te draaien: “De Obama campagne moet alle relevante informatie geven, dat doen ze vast. Ik weet niet wat de precieze relatie was tussen de gouverneur en de aankomend president, maar ik vertrouw erop dat alle informatie boven tafel komt."

De Republikeinse partij publiceerde juist vandaag nog een
internetspotje waarin ze vraagtekens zetten bij de verklaringen die Obama en zijn medewerkers tot nu toe over de zaak hebben gedaan.

18:30 Gepost in Algemeen | Commentaren (0)

06-12-08

Obama gaat sterk investeren in infrastructuur

De toekomstige Amerikaanse president Barack Obama heeft zaterdag beloofd dat er sterkt geïnvesteerd zal worden in de Amerikaanse infrastructuur. Het zou gaan om de grootste investeringen sinds de jaren 1950. Ook wil Obama de toegang tot het internet gevoelig verbeteren.

Die twee maatregelen kaderen in het economisch herstelplan dat Obama in werking wil stellen vanaf zijn aanstelling op 20 januari. Dat plan zou volgens Obama 2,5 miljoen jobs moeten creëren.

"Wij gaan miljoenen banen creëren door de grootste investering in onze nationale infrastructuur sinds de oprichting van het federale snelwegennet in de jaren '50", verklaarde Obama tijdens zijn wekelijkse toespraak op de radio.

Obama engageerde er zich ook toe om de toegang tot breedbandinternet te verbeteren voor de Amerikanen, zodat minstens "elk kind online kan".

"We moeten onze informatiesnelwegen vernieuwen. Het is onaanvaardbaar dat de Verenigde Staten maar op de vijftiende plaats staan wat betreft de installatie van breedbandnetwerken", stelde Obama. Hij herinnerde er aan dat de VS "het internet hebben uitgevonden". Er moet op dat vlak actie ondernomen worden om "de competitiviteit van de VS te versterken", luidde het.

In zijn toespraak had Obama het ook over de zeer slechte werkloosheidscijfers die vrijdag bekendgemaakt werden. Met een werkloosheidsgraad van 6,7 procent in november en het verlies van 533.000 jobs, was het "de slechtste maand in meer dan 30 jaar".
"We gaan geen beroep doen op de oude methodes die men gebruikt in Washington. We zullen het probleem niet zomaar verdrinken onder het geld", stelde Obama. Hij beloofde dat de investeringen nauwgezet gecontroleerd zullen worden.

Wat de infrastructuur betreft, beklemtoonde Obama dat "het kostbare geld van de belastingbetaler op een nieuwe en intelligente manier geïnvesteerd zal worden". "Als een staat niet snel handelt om te investeren in wegen en bruggen, zal ze subsidies verliezen".

Een van de andere maatregelen die Obama voorziet, is een grootschalige modernisering van schoolgebouwen. "We zullen de gebouwen die in slechte staat zijn, herstellen en ze energie-efficiënter maken en we zullen nieuwe computers plaatsen in de klassen", zei hij.

Obama wil ook zeer veel energie besparen in openbare gebouwen door de verwarming en verlichting te vervangen. Op die manier moeten miljarden dollar bespaard worden. De Amerikaanse regering betaalt momenteel "de grootste energiefactuur ter wereld".

Een vijfde maatregel die Obama aankondigde, betreft de gezondheidszorg. Daar wil de nieuwe president "niet enkel jobs, maar ook levens redden". "Elk medisch kabinet en ziekenhuis moet de modernste technologieën gebruiken en moet beschikken over de elektronische gegevens van patiënten om vergissingen te vermijden en om elk jaar miljarden te besparen", luidde het.

21:00 Gepost in Algemeen | Commentaren (0)

02-12-08

Bush saboteert milieubeleid Obama

Het Witte Huis keurt op de valreep tientallen maatregelen goed die een verandering van het milieubeleid onder Obama moeilijker maken.

“De regering vaardigt op de valreep nog veel maatregelen uit, sommige daarvan zijn draconisch”, zegt Josh Dorner van de milieuorganisatie Sierra Club. Dergelijke “midnight regulations” kunnen worden uitgevaardigd door het Witte Huis zonder voorafgaand overleg met het parlement of de publieke opinie.

In november werden meer dan zestig van dergelijke regels uitgevaardigd, met de bedoeling de bewegingsruimte van de regering Obama drastisch in te perken.

Enkele voorbeelden:

  • Regels voor industriële landbouw worden opgeheven.
  • Oliemaatschappijen mogen op een miljoen hectare natuurgebied in Utah en Wyoming naar olie gaan boren.
  • De wetgeving over de bescherming van bedreigde diersoorten en het voorkomen van luchtvervuiling wordt uitgehold.
  • Mijnbouwmaatschappijen krijgen nieuwe licenties voor het afgraven van bergtoppen waaronder steenkoolvoorraden schuilgaan.

     

    Volgens een coalitie van 29 belangrijke milieugroeperingen zal in 2009 duidelijk een nieuwe wind door het Witte Huis waaien. De organisatie had vorige week een ontmoeting met het overgangsteam van de nieuwe president en presenteerde haar “stappenplan voor economische stimuli, energie, klimaatverandering en andere urgente milieukwesties.”

    Alaska

    “Er is vooral nood aan maatregelen om Alaska te beschermen”, zegt Schweiger, voorzitter van de National Wildlife Federation. De coalitie eist een onmiddellijke opschorting van de licenties om olie en gas te winnen in de zee rond Alaska en een voorzichtigere aanpak als het gaat om industriële activiteiten in de regio.

  • 19:30 Gepost in Algemeen | Commentaren (1)