06-01-09

Obama kiest oud-stafchef Panetta als CIA-baas

Aankomend president Barack Obama is vandaag naar Washington verhuisd en heeft tevens de laatste belangrijke post in zijn kabinet ingevuld. De keuze viel wederom op een oudgediende van voormalig president Bill Clinton: oud-stafchef Leon Panetta gaat de CIA leiden.

Dat hebben ingewijden maandag gezegd. Het Witte Huis heeft de benoeming nog niet bevestigd.

Weinig ervaring
De keuze van
Panetta bij de CIA is enigszins opmerkelijk aangezien het oud-Congreslid weinig ervaring heeft met nationale veiligheid. De 70-jarige Panetta heeft zijn sporen vooral verdiend als stafchef van Clinton (1994-1997) en gedurende de zestien jaar dat hij in het Congres zat.

Ook was hij lid van de studiegroep Irak, een commissie die onderzocht hoe de oorlog het best kon worden beëindigd. Het advies dat de commissie uitbracht – een gefaseerde terugtrekking –  werd grotendeels genegeerd door de regering van president George W. Bush.

Martelen
Panetta wordt gezien als een absolute tegenhanger van huidig CIA-baas
Michael Hayden. Hayden wordt bekritiseerd door Democraten en mensenrechtenorganisaties omdat de CIA gevangenen zou martelen.

Andere namen die worden genoemd in Washington zijn die van gepensioneerd admiraal Dennis Blair als het nieuwe hoofd van de Amerikaanse binnenlandse veiligheidsdiensten en oud-generaal bij de marine James Jones als zijn adviseur.

20:00 Gepost in Actualiteit | Commentaren (0)

05-01-09

Stimuleringsplan VS komt er pas in februari

‘We willen zeker dat het Huis van AFgevaardigden het hulppakket niet later dan eind deze maand goedkeurt’, zei Steny Hoyer gisteren op de televisiezender Fox News. Daarna moet het voorstel nog eens naar de Senaat. En dan is het al half februari voor het op de tafel van Barack Obama beland, rekende Hoyer uit.

Obama keerde eind vorige week terug van zijn kerstvakantie en installeerde zich met zijn gezin in Washington om zich voor te bereiden op zijn eedaflegging, op 20 januari. Obama benadrukte dat het economische herstel zijn prioriteit blijft. ‘Als we niet snel en krachtig optreden, dreigt een nog sterkere economische achteruitgang’, zei Obama in een radiotoespraak.

Werkloosheid

Obama waarschuwde dat de werkloosheid boven de 10 procent kan uitkomen. Economen verwachten volgens het agentschap Bloomberg dat de Amerikaanse economie in het laatste kwartaal van 2008 met 4,3 procent kromp. Dat zou de sterktse daling zijn sinds 1982.

Obama en zijn medewerkers werken aan een plan waarbij ze onder meer belastingsverlagingen en investeringen in infrastuctuur combineren om de groei op te krikken. De opvolger van president George Bush wil ook 3 miljoen banen creëeren. Dat zou volgens de Democraten zowat 850 miljard dollar kosten.

Obama wil ruime Republikeinse steun voor zijn stimuleringsplan. Maar in ruil eisen de Republikeinen inspraak in de uitwerking van de stimuleringsplannen. Zij maken zich zorgen dat de nieuwe regering te hard van stapel loopt.

21:00 Gepost in Actualiteit | Commentaren (0)

Obama's in Washington

Barack Obama is weer een stap dichter bij het Witte Huis. De aankomend president is alvast naar Washington verhuisd, zodat zijn dochters vandaag de eerste schooldag na de kerstvakantie op hun nieuwe school kunnen meemaken.

Om de dochters Sasha (7) en Malia (10) buiten het oog van de camera's te houden, vlogen de Obama's gescheiden naar Washington. De kinderen en hun moeder Michelle arriveerden afgelopen zaterdagmiddag in de hoofdstad. Obama zelf voegde zich gistermiddag bij hen, nadat hij zich een dag eerder nog één keer had laten knippen door zijn vaste kapper in Chicago.

Voorlopig wonen de aankomend president en zijn gezin in het monumentale Hay-Adamshotel op een steenworp afstand van het Witte Huis omdat het gastenverblijf van het Witte Huis al was volgeboekt. Het uit 1928 daterende hotel huisvestte ooit de luchtvaartpionier Charles Lindbergh en de actrice Ethel Barrymore.

Het hotel heeft 145 kamers en de suites die Obama heeft gekozen, kosten minimaal 2000 dollar per nacht. Maar daarvoor heb je ook wel wat. Zoals eigen badjassen voor volwassenen kinderen en donzen dekbedden met Italiaans linnen eromheen. De kosten van dit verblijf worden betaald door een aantal rijke donateurs van de Obama's.

Etentje

Ondertussen wordt er in Washington met argusogen gekeken wie er in slaagt om de Obama's als eerste te eten te krijgen. Obama is vooralsnog op geen enkel uitnodiging ingegaan, uit vrees anderen voor het hoofd te stoten. Vooral van het eerste etentje zal een grote symbolische waarde uitgaan.

"Iedereen wil ze ontvangen, dus je moet het slim aanpakken", zegt Tammy Haddad, media-adviseur in Washington en daarom goed ingevoerd in de Democratische elite. Zij heeft een duidelijke tactiek: "De eerste stap is om aan te pappen met mensen die invloed hebben op Obama. Dan kun je een etentje geven ter ere van een van hun goede vrienden. Om die reden kan de president dan niet wegblijven." Woensdag is Barack Obama overigens al wel in het Witte Huis als hij op uitnodiging van president Bush een lunch heeft met alle nog levende oud-presidenten.

19:00 Gepost in Actualiteit | Commentaren (0)

Obama 'geëmotioneerd' bij vertrek uit Chicago

decoration
Aankomend president Obama heeft definitief zijn woonplaats Chicago verruild voor Washington. Obama zei "geëmotioneerd" te zijn bij het vertrek uit de plaats waar hij zijn vrouw leerde kennen, hun kinderen geboren werden en zijn politieke carrière begon.

“Ik had wel een brok in mijn keel toen ik het huis vandaag verliet”, zei Obama tegen de pers die met hem mee vloog naar Washington. “Het hele huis was leeg, het was wel zwaar. Het raakte me.”

Obama kreeg nog een cadeautje mee voor zijn oudste dochter. “Een vriendinnetje van Malia kwam een fotoalbum van hun tweeën brengen. Ze waren al vriendinnen sinds de peuterspeelzaal. Ik heb het doorgebladerd.” 

Michelle en de kinderen kwamen al eerder aan in de Amerikaanse hoofdstad om zich klaar te maken voor hun eerste dag op school vandaag.

Drukke agenda
Op weg naar Washington maakte Obama voor het eerst gebruik van één van de Air Force One vliegtuigen. De Amerikaanse luchtmacht heeft een aantal van dit soort Boeings 757-200. Alleen die van de zittende president heet officieel Air Force One, al zijn ze allemaal even luxe.

Obama bestelde een cheeseburger, friet en water bij de catering aan boord.

De aankomend president krijgt het meteen druk na zijn kerstvakantie. Vandaag wordt het nieuwe Congres beëdigd en de Democraten willen meteen aan het werk om een stimuleringspakket van naar verwachting ruim 700 miljard dollar door te voeren.

Obama hoopt met onder meer renovatieplannen voor oude overheidsgebouwen en infrastructuur drie miljoen nieuwe banen te scheppen.

18:30 Gepost in Actualiteit | Commentaren (0)

Bill Richardson laat functie in regering Obama vallen

Bill Richardson, die in de VS minister van Handel zou worden in de regering Obama, verzaakt aan zijn functie. Reden voor de beslissing van Richardson, momenteel nog gouverneur van New Mexico, is een gerechtelijk onderzoek naar een bedrijf dat zijn politieke activiteiten sponsorde en later een groot overheidscontract binnenhaalde in Richardsons staat.

Bedrijf
Richardson zegt in een mededeling dat hij en zijn administratie "in alle zaken juist gehandeld hebben", maar dat het "lopende onderzoek voor een onhoudbare vertraging zou hebben gezorgd in het benoemingsproces". Centraal in de zaak staat het bedrijf CDR Financial Products, uit Beverly Hills in Californië. In 2004 haalde het bij de overheid van New Mexico twee consultancycontracten binnen ter waarde van alles samen 1,4 miljoen dollar (nu ongeveer 1 miljoen euro).

Vervanger
Daarvoor had het bedrijf grote bijdragen geleverd aan enkele politieke comités van Richardson. Het gerecht in New Mexico onderzoekt nu of de consultancyopdrachten iets te maken hebben met die bijdragen. De tot president verkozen Barack Obama heeft de terugtrekking van Richardson aanvaard, en deed dat naar eigen zeggen met "grote spijt". Obama heeft nog iets meer dan twee weken om een vervanger voor Richardson te vinden. Op 20 januari legt hij de eed als president af.

decoration

17:30 Gepost in Actualiteit | Commentaren (0)

04-01-09

Obama maakt economisch herstelplan bekend

11:30 Gepost in Actualiteit | Commentaren (0)