04-11-08

Chicago klaar voor feestje met één miljoen

Barack Obama in Manassas, Virginia by Tracy Russo.In het enorme Grant Park, langs Lake Michigan, is alles klaar voor het feest van de eeuw: een miljoen feestvierders wordt verwacht om Barack Obama vannacht de zege te horen opeisen in de presidentsverkiezingen. 'Als dit nog foutgaat, ga ik nooit in mijn leven nog stemmen', zegt de student Veejay Bangalore.
Van onze redacteur in de VS

Het podium staat klaar, hekken verrijzen in het Grant Park -de veiligheidsdiensten blijven bezorgd om de gezondheid van de feestvierders én van presidentskandidaat Obama- en een woud van schotelantennes zoomt de straten langs het park af. 'We verwachten een miljoen feestvierders', zei burgemeester Richard Daley jr. vorige week al. Zelfs het weer werkt mee: geen gure herfst in de Windy City, maar een late nazomerse zon met temperaturen tot twintig graden.

In het droomscenario zal Barack Obama rond elf uur 's avonds lokale tijd -zes uur woensdagochtend Belgische tijd- op het podium in Grant Park de zege claimen in de presidentsverkiezingen. En kan het feest van de eeuw beginnen.

De inwoners van Chicago blijven er voorlopig nog rustig bij: de staat Illinois geldt als een veilige haven voor de Democratische kandidaat. Alleen aan de University of Chicago, in de beruchte South Side van de stad, is de opwinding groter. Dit is de thuishaven van Barack Obama.

Na zijn studies in New York werkte Obama van 1985 tot 1988 als directeur van een kerkorganisatie die zich inzette voor de verarmde gemeenschap in South Side. Na zijn rechtenstudies in Harvard keerde Obama in 1991 terug naar Chicago. Hij woont, voorlopig nog, met zijn echtgenote Michelle en dochters Malia Ann (10) en Sasha (7) in een residentiële wijk van South Side. Van 1992 tot 2004 was hij docent Staatsrecht aan de universiteit van Chicago.

'Zijn geest waart hier nog een beetje rond', zegt de economiestudent Veejay Bangalore (23) lachend, op de campus van de universiteit. 'De studenten zijn erg pro-Obama, maar aan de faculteit Economie zijn ze verdeeld. Daar waart nog de geest rond van een andere professor van Chicago: Milton Friedman, de oerliberaal.'

Veejay, zelf de zoon van een immigrant uit India en een Iers-Duitse moeder, staat op de campus handtekeningen te verzamelen voor de organisatie 'Planned Parenthood' (gepland ouderschap), die onder meer het recht op abortus verdedigt. 'Na acht jaar Bush staan enkele fundamentele rechten onder druk', zegt Veejay. 'In het geval dat de Republikeinen toch de verkiezingen winnen, zal de druk alleen nog toenemen. Sarah Palin, de running mate van John McCain, is zelfs tegen abortus in geval van verkrachting.'

Veejay zal er vanavond bij zijn in Grant Park. 'Een feestje dat ik voor geen geld van de wereld wil missen', zegt hij lachend. Helemaal gerust is hij er nog niet in. 'De Republikeinen hebben in de laatste dagen massaal veel geld gepompt in hun campagne. Zoals altijd proberen ze in de laatste dagen nog een massa onbeslisten te overtuigen, doorgaans met een hele hoop leugens. Daar zijn ze erg sterk in, veel sterker dan de Democraten.'

Wat als, tegen de verwachtingen in, John McCain vanavond de overwinningstoespraak mag houden vanuit zijn thuisbasis in Arizona? 'McCain is niet de meest verschrikkelijke onder de Republikeinen. De ergsten waren de voorbije acht jaar aan de macht', zucht Veejay. 'Maar toch heb ik het gevoel dat het cynisme dan blijft regeren in Washington. McCain fulmineert nu tegen het feit dat Obama in de Senaat heeft gestemd voor subsidies van enkele miljoenen voor sociale organisaties. Maar zelf heeft McCain wel gestemd voor blanco cheques van vele miljarden voor privébedrijven als Blackwater en Halliburton, om in de plaats van ons leger oorlog te voeren in Irak.'

'En de man is 72', zegt Veejay. 'Stel dat hij doodvalt, dan wordt Sarah Palin president. Ze is niet alleen ultraconservatief, ze is ook dom.'

Toch is het overheersende gevoel op de campus opwinding, zegt Veejay. Nu al wordt gesproken over de 'Obama-generatie' van jongeren die door Obama plots enthousiast zijn over politiek. 'Zelf probeer ik daar nuchter onder te blijven', zegt Veejay. 'Wat als Obama president wordt en de verwachtingen niet inlost? De ontgoocheling zal dan enorm groot zijn. Ik vrees dat ik dan zelf nooit van mijn leven nog ga stemmen. Maar laten we eerst beginnen met feesten, vanavond.'

18:00 Gepost in Algemeen | Commentaren (0)

De commentaren zijn gesloten.